História Kings Parted - Capítulo 5


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Capítulo 5 - Capítulo 5


"Pevensie, não é? Edmundo Pevensie?"

Edmundo ergueu os olhos do livro que estava lendo e apertou os olhos à luz do sol do fim do inverno para a figura que estava à sua frente.

"Sim?" Ele disse devagar e então, percebendo que parecia uma pergunta, ele acenou com a cabeça. "Quero dizer, sim, eu sou."

A figura estendeu a mão e Edmundo levantou-se e a pegou. Seu olhar varreu um corpo alto e musculoso e depois encontrou olhos castanhos que brilhavam de bom humor em um rosto bonito, e seus próprios olhos se arregalaram quando reconheceu a pessoa que estava diante dele.

"Delincourt", disse a pessoa. "Cedric Delincourt. Estou no ano do seu irmão."

Edmund assentiu. "Sim", ele disse. "Quero dizer... eu sei quem você é."

"Você?" O sorriso de Cedric se alargou quando ele caiu no banco do jardim em que Edmundo estava sentado. Ele acenou com a mão e Edmundo sentou-se ao lado dele.

"Bem, imagino que a maioria das pessoas em Cambridge", disse Edmundo secamente, mas ele não conseguia esconder a nota perplexa de sua voz, pois não conseguia, pelo resto da vida, imaginar por que, depois de quase um ano em Cambridge, o capitão da equipe de remo estava subitamente escolhendo conversar com ele.

Cedric riu e Edmundo sorriu.

"Eu deveria parabenizá-lo por sua vitória na semana passada", disse ele, e Cedric riu novamente.

"Obrigado", disse ele. "Foi uma boa preparação para a equipe. Vamos nadar em Oxford na regata deste ano", acrescentou, confiante, e Edmundo achou que poderia parecer arrogante se não houvesse uma luz humorística nos olhos de Cedric.

"Oh, que bom", disse Edmundo, ainda um pouco confuso com a chegada repentina de Cedric.

"Na verdade, teremos uma pequena comemoração em meu quarto amanhã à noite", disse Cedric, apontando um sorriso ofuscante na direção de Edmundo que o fez se sentir ainda mais confuso. "E eu pensei que você gostaria de ir junto."

Edmund piscou duvidosamente. "Hum ...eu realmente não faço parte do cenário do Boat Club", ele disse sem pensar, e então seu coração afundou, pois tinha sido uma coisa idiota de dizer quando era óbvio que Cedric saberia disso.

Cedric não riu ou revirou os olhos, no entanto. Em vez disso, ele estava olhando para Edmundo e o humor em seus olhos havia sido substituído por algo mais atento.

"Mas você é, não é?" ele disse, em voz baixa. "Você é como nós?"

Edmundo ficou perplexo até ouvir a leve ênfase na palavra 'nós' e depois seus olhos se arregalaram. De repente, seu coração estava batendo forte enquanto se perguntava como Cedrico poderia ter adivinhado, quando Edmundo se manteve tão contido por mais de um ano.

Ele estava congelado, com os olhos fixos no olhar de Cedric, enquanto sua mente trabalhava freneticamente para decidir o que deveria dizer em seguida. Parecia que ele estava em uma encruzilhada. Se ele negasse, poderia permanecer em seu mundo seguro e contido, mas se o reconhecesse, tinha a sensação de que sua vida começaria a avançar lentamente por caminhos que ele não podia prever e não podia controlar.

Sua mente voou dos pensamentos de Caspian, para Peter e Eustace, e as coisas que ele, Edmundo, havia dito a eles, e finalmente respirou fundo.

"Sim", ele disse. "Eu sou."

O humor voltou aos olhos de Cedric e ele se recostou no banco.

"Bem, então", disse ele. "Você se juntará a nós?"

Edmundo não pôde deixar de se sentir em dúvida. Reconheceu que Cedric havia se arriscado em abordá-lo tão abertamente, e isso fez Edmundo dar um passo que ele nunca pensou que daria, mas não tinha certeza se estava pronto para dar outro.

"Não tenho certeza", disse ele, hesitante.

"Olhe", disse Cedrico, rindo em sua voz. "Eu prometo a você que você não vai entrar em uma orgia grega e debochada, se é isso que você está pensando."

E Edmundo ficou horrorizado ao descobrir que não havia perdido a capacidade de corar, pois suas bochechas pareciam queimar de repente com um calor ardente.

"Embora", acrescentou Cedric, olhando Edmundo com malícia nos olhos. "Eu provavelmente poderia providenciar isso se você estivesse interessado."

Seu rubor se aprofundou, mas Edmundo não pôde deixar de rir da piscada exagerada de Cedric.

"Está melhor", disse Cedric, levantando-se. "Depende de você", continuou ele, olhando para Edmundo. "Pense nisso. Espero que você decida aparecer."

Então ele estava indo embora e Edmundo o observou por um momento, antes de reabrir seu livro e se estabelecer para continuar lendo, sua decisão já tomada.

Ele não estava indo.

Ele foi.

Ele não pôde deixar de se sentir estupefato consigo mesmo, enquanto pairava do lado de fora da porta dos quartos de Cedric Delincourt, ouvindo os sons de conversas e risadas lá dentro.

Como ele tinha acabado aqui quando tinha tanta certeza de que não? Ele estava abrigado em segurança em seus próprios quartos e a próxima coisa que ele sabia, aqui estava ele, vendo sua própria mão se levantar para bater levemente na porta.

Foi um momento doentio, esperando a porta se abrir, e Edmundo já havia dado um passo para trás, pronto para fugir, quando finalmente o fez.

"Edmundo", disse Cedric, parecendo satisfeito e estendendo a mão para puxar Edmundo para dentro. "Que bom que você conseguiu vir."

Os aposentos de Cedric estavam iluminados pela luz da lâmpada e cheios de gente, e Edmundo olhou em volta com curiosidade enquanto Cedric pegava seu casaco e cachecol.

Tudo parecia tão... comum, e Edmundo não pôde deixar de rir um pouco de si mesmo. Ele realmente não estava esperando uma orgia, mas, exceto por um casal que estava encostado na parede, bocas coladas, todo mundo estava de pé, rindo e conversando.

"Gin e tônico?" A voz de Cedric murmurou contra seu ouvido. "Ou tomamos champanhe?"

"Gin, por favor", disse Edmundo, aceitando um copo. Ele tomou um gole e apenas conseguiu não tossir. Foi muito forte.

Ele olhou ao redor da sala novamente e depois de novo para Cedric, que estava parado ao lado dele, observando-o com uma expressão divertida.

"O que?" Edmundo perguntou.

"Estou apenas decidindo se devo apresentá-lo por aí ou mantê-lo só para mim", disse Cedric, e Edmundo sentiu o rubor revelador subir em suas bochechas. Seu coração batia um pouco mais forte quando ele reconheceu o calor nos olhos de Cedric, e quase instintivamente deu um passo para trás, desejando subitamente que estivesse de volta em seus próprios quartos.

A testa de Cedrico se levantou levemente, ele assentiu, pensativo, e depois apoiou a mão gentilmente no braço de Edmundo.

"Venha conhecer algumas pessoas", disse ele, conduzindo Edmundo ainda mais à sala.

Uma hora depois, Edmundo, ainda tomando seu primeiro drinque, viu-se preso no meio de uma discussão bem-humorada entre um estudante clássico de óculos e um estudante de engenharia. O estudante de engenharia confundiu Edmundo até perceber que pensava que Edmundo era Peter e ele passou cinco minutos explicando que não sabia nada de engenharia, enquanto o estudante de tweed ria alto e proclamava que sua hipótese estava correta, a saber: que todos os engenheiros eram idiotas. O que não era mentira, de acordo com Edmundo.

"Você nunca saberia que eles estão juntos há dois anos", Cedric sussurrou no ouvido de Edmundo, aparecendo de repente ao seu lado, quando Edmundo finalmente escapou.

"Realmente?" Edmundo não pôde deixar de olhar espantado para os dois, e seus olhos se arregalaram quando viu que agora eles estavam de mãos dadas.

"Sério", disse Cedric. "São como giz e queijo, mas parece funcionar para eles. Eles até dividem quartos e ainda não conseguiram se matar."

Ele piscou e Edmundo riu enquanto esvaziava o copo. Ele se sentiu um pouco tonto e não tinha certeza se era pela força da bebida ou pelo calor que ele ainda podia ver nos olhos de Cedric.

Colocou o copo em uma mesinha e piscou um pouco quando o mundo parecia vacilar ao seu redor, e uma mão o segurou.

"Aqui, tome um pouco de água", disse Cedric, e Edmundo bebeu profundamente e com gratidão. "Você jantou hoje à noite, não foi?"

Edmundo olhou para ele sem expressão, sentindo-se um pouco tolo quando deu de ombros levemente. "Eu posso ter esquecido", ele admitiu.

Cedrico revirou os olhos. "Você gosta de ler livros", disse ele, rindo. "Você esqueceria de respirar se não fosse automático. Vamos", ele puxou Edmundo em direção à porta e entregou-lhe o casaco. "Vamos comer algo. Estou com muita fome."

"Mas você não pode simplesmente abandonar sua festa", protestou Edmundo, e Cedric olhou para ele, divertido.

"Eles nem perceberão que eu fui embora", disse ele, mantendo a porta aberta.

Eles foram a um pequeno pub perto dos quartos de Cedric e tinham bifes e cerveja. A tontura que Edmundo sentirá se dissipou e foi substituída pelo agradável burburinho de boa comida, boa cerveja e boa conversa.

Pois, embora a princípio Edmundo se sentisse constrangido -como se suas habilidades de conversação estivessem enferrujadas após um longo desuso- ele finalmente relaxou e descobriu que Cedric era surpreendentemente fácil de conversar. Eles cobriram alguns tópicos, enquanto se demoravam com uma segunda cerveja, desde remo (do qual Edmundo não sabia nada, mas estava disposto a aprender), música e literatura e, finalmente, política (que Cedric pretendia seguir como carreira).

"E ouso perguntar o que você quer ser quando crescer?" Cedric finalmente perguntou com um sorriso provocador, e Edmundo deu de ombros.

"Estou trabalhando em uma licenciatura em história", disse ele. "Mas eu tenho pensado em escrever."

"É isso que você prefere?" Perguntou Cedrico.

"Acho que sim", respondeu Edmundo, em pouco tempo ele sabia, mas sentiu como se durante muito tempo tivesse ignorado tudo que não fosse terminar o trabalho dos alunos e, embora soubesse que estava sendo tolo, ainda parecia estranho. para considerar um futuro na Inglaterra.

Mas não era isso, ele pensou com tristeza, tentando reprimir o crescente ardor de lágrimas em seus olhos. A Inglaterra não teve nada a ver com isso. Era um futuro sem Caspian... e ele realmente tinha que parar de beber e voltar para seus quartos.

Ele ficou de pé, vestindo o casaco.

"Eu devo ir", disse ele, recuando um pouco com a rouquidão bruta em sua voz e esperando que Cedric não notasse.

"Eu vou com você", disse Cedric calmamente, também se levantando e seguindo Edmundo para a rua.

Por um momento, Edmundo quis que ele fosse embora, mas de alguma forma, nas últimas horas, Cedric havia se tornado uma presença reconfortante e, assim, Edmundo apenas apertou o cachecol ao redor da garganta e começou a andar.

A princípio, ambos ficaram em silêncio, e então Cedric começou a comentar a feiura de todas as cortinas que podiam ser vistas nas janelas iluminadas por onde eles passavam e, quando chegaram à porta de Edmundo, Edmundo estava rindo tanto que mal conseguia abri-la.

Finalmente ele conseguiu, e quando acendeu uma lâmpada próxima, percebeu que Cedrico o havia seguido e fechou a porta.

"Eu não vou ficar por muito tempo", disse Cedric rapidamente. "Eu só queria perguntar se você está ocupado no sábado. Tenho treino de remo pela manhã, mas estou livre para almoçar, se você quiser se juntar a mim."

Edmundo estava olhando para ele inexpressivo, imaginando por que seu coração de repente parecia vibrar tão nervosamente, mas eventualmente ele balançou a cabeça lentamente.

"Vou sair com meu irmão amanhã à tarde", disse ele. "Estamos passando o fim de semana na casa de uma tia. É uma coisa comum."

Cedrico estremeceu um pouco e, quando falou, sua voz soou um pouco magoada. "Oh", ele disse. "Uma tia."

"Não é uma desculpa inventada", disse Edmundo rapidamente, estendendo a mão para apoiar o braço de Cedric. "Honestamente."

Cedric estava encarando a mão em seu braço, mas finalmente ele levantou a cabeça e sorriu para Edmundo, e o calor que estava em seus olhos antes estava lá novamente. Edmundo engoliu em seco quando Cedric se aproximou, mas ele estava congelado no lugar, os olhos fixos nos de Cedric, ao sentir o braço de Cedric deslizar pela cintura. Seu coração batia freneticamente no peito enquanto a cabeça de Cedric abaixava na direção dele, mas ele não podia se afastar. Em vez disso, ele fechou os olhos e esperou.

Foi uma escova macia no começo, mas depois os lábios de Cedric estavam contra os dele, secos e ainda frescos do ar frio da noite. Quase automaticamente Edmundo se abriu à pressão firme e Cedric o puxou para mais perto, aprofundando o beijo. Passou um longo momento em que Edmundo se perdeu nas sensações, e foi surpreendentemente fácil fazê-lo, apreciar o deslize quente no desejo quando sua língua se enredou na de Cedric. Ele engasgou um pouco quando Cedric puxou seu lábio inferior, o arrasto fazendo algo revirar seu estômago, e ele estendeu a mão, enroscando os dedos nos cabelos de Cedric.

Então Cedrico gemeu, um som suave, ao mesmo tempo familiar e estranho. A estranheza fez com que os olhos de Edmundo se abrissem quando ele se afastou rapidamente, e ele estremeceu quando olhou nos olhos castanhos de Cedric, sabendo que uma parte dele esperava ver azul - queria desesperadamente vê-lo.

Eles se entreolharam, e então Edmundo sentiu o calor do constrangimento subir em suas bochechas.

"Sinto muito, não posso-" ele começou, mas Cedric interrompeu.

"Não, eu estou arrependido,” disse ele. “Era muito cedo. Seus corações ainda doem, não é? O que foi isso? A guerra, os pais ou a prisão? Geralmente é um desses ", acrescentou e Edmundo pensou poder ouvir um leve toque de amargura em sua voz.

E, pela primeira vez, Edmundo achou que queria dizer, pois os braços de Cedric agora eram um peso reconfortante e sólido em volta da cintura, e isso o fez sentir que se alguém desse mundo entendesse, seria Cedric. Ele fechou os olhos por um momento e depois deixou a cabeça cair no ombro de Cedric e os braços ao redor dele se apertaram.

"Distância", ele finalmente disse, suavemente. "E... tempo. Estamos mundos separados."

E foi um alívio dizer isso, mesmo que Cedric não pudesse entender completamente seu significado literal.

"Os meus eram os pais", disse Cedric, suavemente. "Era esperado que ele se casasse bem e levasse uma vida exemplar. Era muita pressão, muita pressão para nós dois, então deixamos para lá. Seis meses depois ele se casou. Observá-lo passar por isso, me fez decide entrar na política. Tem que haver mudança".

"E os seus pais?" Edmundo perguntou, sua curiosidade o distraiu, pois também foi um alívio ouvir a história de outra pessoa.

Cedric sorriu. "Eles são... incomuns. Mesmo que eles notassem, eu não acho que eles se importariam, desde que eu fosse feliz. E o seu?"

Não foi a primeira vez que Edmundo pensou na resposta a essa pergunta, e ficou mais difícil pelo fato de que nos últimos dois anos ele não via seus pais com tanta frequência. Eles passaram a maior parte do tempo com Susan na América agora, pois seu pai acabou recebendo uma posição permanente de palestras em Harvard. Eles voltaram brevemente no Natal, mas Edmundo realmente não sabia quando os veria novamente.

"Acho que provavelmente o mesmo", ele finalmente disse, e tinha certeza de que era a resposta certa. Mesmo que ele não os visse com tanta frequência, ele ainda sabia que sua família se amava.

Edmundo suspirou suavemente e depois levantou a cabeça, afastando-se gentilmente dos braços de Cedric e Cedric o soltou.

"Obrigado", ele disse simplesmente, e Cedric sorriu.

"Vejo você quando você voltar?" ele perguntou.

Edmundo olhou para ele pensativo e depois assentiu. "Acho que gostaria disso", disse ele.

Depois que Cedrico se foi, Edmundo ficou parado por um longo momento, encarando a pilha de livros e papéis em sua mesa. Havia uma dor maçante, culpada, subindo em seu peito e ele realmente não queria examinar por que estava lá.

Ele abriu o guarda-roupa e vasculhou uma caixa no fundo, com crescente desespero, até finalmente encontrar a garrafa de rum que havia escondido lá meses atrás.

5° Encontro dos Sete Amigos de Nárnia

Edmundo abriu a porta do carro de Peter e entrou, com uma mão segurando uma garrafa térmica cheia de café quente. Ele se sentou no banco do passageiro com um suspiro e descansou a cabeça para trás, desejando que o banco não estivesse tão ereto.

"Ressaca?"

Edmundo abriu um olho para a pergunta nítida de Peter e acenou com a cabeça o mais gentilmente possível. Peter ligou o carro e dirigiu para a estrada.

"Uísque, conhaque ou rum?"

"Rum", respondeu Edmundo, levantando a cabeça e olhando para a estrada que serpenteava diante deles. Era bastante hipnótico, mas também um pouco doentio, e ele abriu a garrafa térmica e tomou um gole rápido. "Um pouco de gim, mas isso foi antes. Ah, e um pouco de cerveja."

"Bem, você parece horrível", disse Peter, olhando para ele. "É melhor você ter uma aparência melhor antes que Lucy a veja ou ela estará lhe dando aulas a noite toda."

"Você pode distraí-la", Edmundo murmurou, e Peter riu alto, fazendo Edmundo estremecer.

Eles ficaram em silêncio por um tempo e Edmundo sentiu seus olhos ficarem pesados ​​quando Peter de repente falou novamente.

"Alguma razão específica para beber?" ele perguntou, com uma voz suave e Edmundo abriu os olhos com um suspiro.

"Eu beijei alguém", ele finalmente disse, e ouviu um som de surpresa de Peter. "Ou melhor, eu deixei ele me beijar."

Ele virou a cabeça, imaginando se veria um olhar de desaprovação no rosto de Peter, mas seu irmão parecia estar se concentrando na estrada.

"Você sabe que não me sinto da mesma maneira com as leis aqui", disse Edmundo, em voz baixa, e Peter olhou para ele com um sorriso.

"A escolha é sua, Ed", disse ele. "Eu só quero que você seja feliz... mas tenha cuidado, está bem?" Edmundo assentiu e Peter continuou: "Então, por que beber?"

Edmundo suspirou, virando-se para olhar pela janela, para que Peter não pudesse ver a confusão em seu rosto.

"Eu me senti tão culpado", ele sussurrou.

Ele não tinha certeza de que Peter o ouvirá até sentir um toque suave no joelho.

"Você realmente acha que Caspian se importaria se-?" Peter começou silenciosamente, e foi como uma chama acesa dentro de Edmundo.

"Na verdade, eu não sei, Peter", ele explodiu, ignorando a expressão assustada no rosto de Peter. "Porque eu realmente não conheço mais o Caspian, conheço? Ele viveu sua vida, uma vida inteira sem mim, uma vida em que ele mudou, e então eu não sei mais nada sobre quem ele é. Ou, eu deveria dizer quem ele era, porque ele está morto, não é?”

"Edmundo", disse Peter, em voz baixa, enquanto Edmundo piscava para afastar a repentina revolta de lágrimas nos olhos.

"Não, Peter, apenas não", ele disse. "Eu sei que não posso mais ser assim, eu sei disso. Mas você tem que me deixar encontrar minha própria maneira de seguir em frente."

Por um longo tempo, Peter ficou em silêncio, enquanto Edmundo olhava pela janela cegamente, mas finalmente falou.

"Tudo bem, Ed", disse ele. "Mas se você precisar conversar, eu estou aqui."

"Eu sei", disse Edmundo, e fechou os olhos.

Ele deve ter adormecido em algum momento porque, da próxima vez que abriu os olhos, eles estavam entrando no caminho da casa Experiment, e Edmundo sentou-se rapidamente, subitamente curioso para ver Eustace. Ele não via o outro garoto desde antes do Natal, quando Peter tinha ido à casa da tia Polly logo após o feriado, Edmundo não havia se juntado a eles, relutantes em se intrometer neles e relutantes em vê-los juntos.

Felizmente, Eustace parecia totalmente recuperado. Ele não estava mais pálido e magro demais e, quando Peter saiu do carro, seu sorriso era brilhante. Edmundo observou Eustace seguir Peter até a traseira do carro e depois se virar para sorrir para Jill enquanto ela subia no banco de trás.

Os olhos de Jill estavam brilhando de diversão e Edmundo tinha a sensação de que Lucy havia conseguido a tarefa que ele lhe derá bastante bem.

"Adoráveis, não são?" Jill disse, e Edmundo não pôde deixar de rir.

"Eu não descreveria exatamente assim", disse ele. "E eu também não diria isso a Peter, se eu fosse você."

Os olhos de Jill se arregalaram e ela balançou a cabeça vigorosamente. "Oh, não, eu não ousaria", disse ela. "Para ser sincero, ainda estou meio nervoso com Peter. Quero dizer, afinal, ele é o..."

Ela vacilou um pouco e Edmundo piscou para ela.

"Ele é o rei supremo", disse ele, e ela assentiu novamente. "Eu entendo o que você quer dizer", continuou ele. "E você nunca o viu em Nárnia. Mas vou lhe dizer uma coisa, mesmo em Nárnia ele ainda pode ser um idiota às vezes, e ele realmente não quer que você fique desconfortável com ele, esse não é o estilo dele."

Jill sorriu para ele com gratidão, mas não disse mais nada quando Peter e Eustace se juntaram a eles no carro.

"Olá, Eustace", disse Edmundo, sorrindo para o primo. "Devo dizer que você parece muito melhor do que a última vez que te vi."

Eustace retornou o sorriso, mas depois franziu a testa levemente.

"Você não", disse ele, e quando Peter começou a rir, Edmundo revirou os olhos.

"Sem corte como sempre", disse ele secamente. "Obrigado."

"Oh, desculpe", disse Eustace, parecendo um pouco envergonhado.

"Desculpas aceitas", disse Edmundo. "Mas, por favor, tente não dizer nada assim na frente de Lucy."

"Bem, pelo menos você parece melhor do que hoje de manhã", disse Peter, enquanto estacionava na estrada, e Edmundo bufou e afundou de volta no assento e decidiu ignorá-los.

Felizmente para Edmundo, Lucy ainda não havia chegado à casa da tia Polly quando chegaram lá.

"Ela vem de manhã", disse tia Polly, os olhos flutuando pensativamente sobre Edmundo. "Você precisará buscá-la na delegacia, Peter."

"Onde está o professor?" Peter perguntou, e Edmundo ficou agradecido por desviar a atenção da tia Polly.

"Ele está na biblioteca", disse ela. "Ele está um pouco... inquieto."

"Oh por que?" Jill perguntou, e tia Polly franziu a testa, pensativa.

"Ele parece pensar que algo está acontecendo em Nárnia", disse ela, olhando para Peter. "Você deveria falar com ele, senhor, acho que ele estava esperando por você."

Peter olhou-a bruscamente e Edmundo não pôde conter seu próprio suspiro de surpresa, porque tia Polly nunca havia se dirigido a Peter dessa maneira antes.

Peter segurou os olhos dela por um momento e depois assentiu e saiu da sala.

Depois de um momento, os outros começaram a conversar novamente, mas Edmundo ficou em silêncio, olhando pensativo para sua xícara de chá gelada, até tia Polly tirá-la da mão e substituí-la por uma xícara nova.

"Chá de gengibre", ela disse baixinho em seu ouvido. "Bom para ressacas."

Edmundo olhou para ela, seu rosto corando, e ele sorriu tristemente quando ela piscou para ele.

Edmundo estava subindo as escadas quando viu Peter saindo da biblioteca e fez uma pausa e esperou que seu irmão se juntasse a ele.

"Tudo está certo?"

Peter assentiu, mas seus olhos tinham um olhar sério, que fez Edmundo se sentir estranhamente nervoso.

"Você vai me dizer o que está acontecendo?" ele perguntou.

"Não tenho certeza", disse Peter, pegando o braço de Edmundo e puxando-o pelo resto da escada e pelo corredor. Ele parou do lado de fora da porta do habitual quarto de Edmundo e franziu o cenho.

"Quero dizer, não tenho certeza do que está acontecendo", continuou Peter. "O professor acha que podemos ser necessários em Nárnia, mas sem nenhuma confirmação de Aslan, não tenho certeza do que podemos fazer sobre isso."

"Nós não podemos voltar de qualquer maneira", Edmundo apontou, dando de ombros.

Peter olhou para ele, uma expressão em seus olhos que Edmundo não conseguia ler, e então se inclinou para frente.

"Pode haver uma maneira", disse ele calmamente, e Edmundo quase sentiu como se seu coração tivesse parado.

"O que?" ele perguntou, sem fôlego e ele podia sentir o sangue escorrendo de seu rosto.

"Quando o professor e a tia Polly nos contaram a história de como chegaram a Nárnia, o professor reteve uma parte da história", disse Peter. "Ele sabe onde estão os anéis e é possível que possamos usá-los para voltar a Nárnia."

Edmundo ficou sem palavras e só conseguiu encarar Peter em choque. Peter pareceu entender seu espanto atordoado, porque ele sorriu e então estendeu a mão e agarrou o braço de Edmundo.

"Fiquei tão surpreso", disse ele. "Mas você tem que entender, Edmundo, reluto em usá-los sem algum tipo de sinal de Aslan. E se os usarmos, pode ser apenas para Jill e Eustace. Não vou contra os desejos de Aslan e tentarei eu mesmo e você e Lucy também não. "

Algo quente e doloroso atravessou Edmundo, sacudindo-o de seu estado congelado de espanto, e ele puxou o braço das mãos de Peter.

"Eu não gostaria", disse ele, antes mesmo de pensar sobre isso, e enquanto observava os olhos de Peter se arregalarem com uma mistura de surpresa e compaixão, ele sabia que era verdade.

"Olha, conversaremos mais tarde", disse ele, e antes que Peter pudesse dizer qualquer coisa, ele abriu a porta do quarto e entrou.

Ele se encostou na porta fechada, estranhamente sem fôlego, e com apenas um pensamento claro brotando da confusão em sua mente.

Ele não queria voltar para Nárnia.

O jantar foi estranhamente silencioso. O professor ainda estava distraído, Peter estava pensativo, e Jill e Eustace estavam ambos bastante subjulgados, especialmente sem Lucy lá.

Edmundo estava perdido em seus próprios pensamentos, ainda um pouco confuso com sua própria reação às notícias sobre os anéis. Seria egoísta da parte dele, ele pensou, não querer voltar para Nárnia, principalmente se ela pudesse precisar dele? Ele sabia que, mesmo que Aslan o aprovasse, Edmundo continuaria relutante em ir.

E o mais estranho era que, em qualquer um deles, Edmundo era realmente aquele que foi pego entre dois mundos. Peter estava focado em concluir seu curso de engenharia e Edmundo sabia que ele já estava planejando seu futuro e procurando perspectivas de emprego. Lucy foi pega na escola de arte e já havia transformado um quarto na casa dos pais (onde ela era a única morando atualmente) em um estúdio. Edmundo passou muitas horas lá no Natal com Lucy, examinando seu trabalho, ouvindo seus planos e se maravilhando com seu talento.

No entanto, ele sabia que, se fosse exigido deles, eles desistiriam de tudo e voltariam a Nárnia. Eles assumiriam as rédeas de suas vidas lá, e não apenas isso, eles integrariam suas vidas deste mundo de uma maneira que enriquecesse suas experiências em Nárnia. Enquanto Edmundo se sentia como se estivesse no limbo, incapaz de se comprometer com qualquer coisa neste mundo, e agora incapaz de se imaginar voltando ao outro.

E como era estranho, ele pensou, ter sido o único que se sentiu tão fortemente que a escolha que fez foi a certa, e ainda assim Caspian foi o único capaz de seguir em frente com sua vida.

Ele pensou no pergaminho, ainda escondido em uma gaveta no andar de cima, e pela primeira vez desde que leu o casamento de Caspian, ele se perguntou o que as páginas restantes continham. Eles talvez contenham as respostas que ele não conseguiu encontrar neste mundo?

Só havia uma maneira de descobrir; logo após o jantar, Edmundo pediu licença e foi até o quarto. Ele ficou sentado por um longo tempo olhando para a caixa que continha o pergaminho e, finalmente, percebeu que o resto da casa também se aposentará.

Finalmente, ele respirou fundo, abriu a caixa e tirou a próxima página.

“Então, Edmundo, eu sou pai e Nárnia tem seu herdeiro. O nome dele é Rilian e já, com apenas duas semanas de idade, ele parece um verdadeiro príncipe de Nárnia. Eu acho que você gostaria dele e gostaria que você pudesse vê-lo.

Desejo de todo o coração, e às vezes não consigo deixar de me perguntar como seria minha vida se você estivesse aqui comigo. E, no entanto, olho para minha rainha e meu filho e sei que devo dar o máximo de mim possível para eles. Se você estivesse aqui, eu seria realmente capaz de fazer isso, Nárnia seria um reino tão estável e feliz como ela é agora, se eu estivesse dividido em dois?

Ainda anseio por você com frequência no escuro da noite, pois minha rainha e eu há muito tempo aceitamos que o amor gentil que compartilhamos nunca se inflamará em paixão. Para ser franco, ela carrega a chama fria das estrelas em seu sangue, e eu já preferi homens, mas, no entanto, eu nunca poderia traí-la tendo um amante. Talvez eu fosse verdadeiramente ingênuo (e egoísta) por acreditar que poderia ter tido uma rainha e um amante... então talvez você estivesse certa, afinal.

No entanto, por mais que eu sinta falta da nossa paixão, também desejo falar com você, rir com você e ver seu sorriso. Mas ainda assim, eu me pergunto, se você estivesse aqui comigo agora, isso também não me afastaria da minha rainha e filho, pois sei que gostaria de estar ao seu lado constantemente. Talvez todos nós pudéssemos ser uma família juntos, mas como podemos ter certeza?

Uma vez pensei que sabia as respostas para essas perguntas, mas agora tudo o que posso dizer a você, honestamente, é que Aslan me abençoou.

Bem, Edmundo, amor, pois não voltarei a escrever para você.”

Edmundo leu a última linha novamente, confuso e depois olhou para a caixa. Sim, ele não tinha imaginado isso, não era outra página, Caspian tinha escrito para ele novamente.

E desta vez ele não esperou para ler. Dessa vez, ele enfrentaria tudo o que Caspian tinha a lhe dizer, de frente, sem atrasos.

Ele estendeu a mão, mas assim que seus dedos tocaram o pergaminho, houve uma batida suave na porta e Edmundo fechou os olhos e suspirou com frustração.



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