História Terra Plana... Só Que Não! - Capítulo 5


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Capítulo 5 - Quem inventou a Terra plana?


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Como nós vimos antes, não há nenhuma evidência que sustente uma crença medieval na Terra plana, enquanto todas as fontes comprovam o contrário.  Pode-se dizer também que Colombo era um católico devoto e obediente à Igreja, que acreditava estar realizando a obra de Deus em sua viagem.  Nunca provou ser a Terra esférica, pois não havia tal necessidade, dado que todos já sabiam disso, apenas deparou-se ao acaso com o primeiro pedaço de terra que surgiu no caminho.

 

Entretanto, isso ainda não é suficiente.  Sendo assim, como surgiu essa falácia sobre a Terra ser plana?  Como surgiu tal crença generalizada numa mentira que alega exatamente o oposto de tudo que nós sabemos?  Foi o que o historiador estadunidense e professor aposentado Jeffrey Burton Russell (1934 - )classificou de “erro plano”, tornando-o foco de sua pesquisa em seu livro “Inventando a Terra Plana”, de 1991, livro esse já esgotado. 

 

Em sua obra, Russell aponta que tal mito surgiu inicialmente na obra de ficção romântica “A História da Vida e Viagens de Cristóvão Colombo”, escrito por Washington Irving (1783 – 1859).  Nele, o autor sacrifica a fidelidade aos fatos em favor de uma indução ao espírito nacionalista e imperialista.  Na passagem definida como origem do mito, Irving não escreve que havia na Idade Média uma crença generalizada na Terra plana.  Ao invés, elabora uma cena onde Colombo defende sua causa perante representantes da Igreja e professores da Universidade de Salamanca, onde ele “foi atacado por citações de textos religiosos”, que indicavam que a Terra deveria ser plana ou que não poderia ser em forma de globo. 

 

Embora Irving implicasse que Colombo acreditava numa terra globular, contrariando seus oponentes, muitos dos presentes acreditavam que ela tivesse tal forma.  Entretanto, muitos autores leram esse texto e exageraram de forma desonestamente ideológica, tomando como base para criar o erro plano.

 

Outro deles foi John William Draper (1811 – 1882).  Nascido numa devota família metodista, foi professor de química e física na Universidade de Nova York, e ao longo de sua carreira acadêmica, largou a religião da família, mas também pegou repulsa pelo Catolicismo devido a dois fatores:  os debates a respeito da evolução darwiniana após a publicação de “A origem das espécies”, de Charles Darwin e as ações reacionárias do Papa Pio IX contra o progressismo durante seu pontificado.  Chegou também ao cúmulo de expulsar de casa sua própria irmã, que era católica devota.

 

Embora não tenha cursado  Ciências Humanas, Draper escrever “A História do Conflito Entre Religião e Ciência”, onde aponta o Cristianismo como um empecilho à razão, à ciência e ao progresso.  Dizia que o pensamento sobre a Terra ser um globo era fruto da obra de cientistas e filósofos islâmicos, e que se tornou de conhecimento comum na Europa, mesmo rejeitada pelos escolásticos.  Mas, se os escolásticos eram os líderes intelectuais deste tempo e recusaram tal doutrina, como pode ela se tornar comum no pensamento europeu?  Draper não respondeu a esta pergunta.  Dessa forma, a Igreja teria um dogma risível, que só seria demolido pela jornada de Colombo, “prevalecendo sobre as ignorantes oposições dos cardeais espanhóis que o atacaram na Universidade de Salamanca”, quando em verdade, nunca ocorreu tal concílio eclesiástico, mas uma reunião com a finalidade de debater se os dados de Colombo estavam corretos e se sua viagem seria possível.  Mesmo assim, o livro de Draper tornou-se um best seller. 

 


Notas Finais


A foto capa do capítulo é a capa do livro "Inventando a Terra Plana", autoria de Jeffrey Burton Russell, escrito em 1991, e esgotado no mundo inteiro.


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