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História The Dove Keeper - Capítulo 69


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Capítulo 69 - 50 - Invincibility


Eu me senti fodidamente invencível na jaqueta de Gerard. Era incrível como algo tão simples, apenas pontos de tecido presos a um pequeno emblema de um pássaro podiam me fazer sentir do jeito que eu fazia, mas estava acontecendo. O tecido estava pesado sob meus pequenos ombros a princípio, mas à medida que a noite passava, e as pessoas entravam na pequena galeria de arte, tudo começou a parecer mais leve.

Meus pensamentos vinham rápido, de todas as coisas que poderiam dar errado, em todos os problemas que eu ainda tinha que enfrentar e, acima de tudo, em como Gerard estava agindo. Ele ainda era o seu eu normal, andando por aí como se fosse o dono do lugar (o que, de certa forma, ele era),  Havia também algo mais sobre ele, algo diferente que eu nunca tinha visto antes, ou pelo menos não via há algum tempo. Embora ele estivesse sorrindo, rindo e andando, empurrando os óculos escuros pelo nariz enquanto olhava para as pessoas sempre que tinha chance, havia uma natureza agridoce em seus movimentos. Tudo ao seu redor parecia sombrio, mas era difícil de detectar com seu comportamento externo. Eu realmente só notei a verdadeira tristeza por trás de suas ações quando o vi vendo a arte ao seu redor. Ele olhava por mais tempo, se eram intrincadas lâminas de vidro pontilhadas em linhas com cores de água ou se eram duas linhas abaixo da página. Tudo o que era arte parecia cativar seu interesse e forçava-o a parar. Ele olhou as obras, a mão no queixo, estalando a língua em alguns pontos para uma pessoa ou força desconhecida. Ele respirava pesadamente antes de passar para a próxima foto, seus cabelos caíam sobre o rosto em longos tentáculos de um povo, e às vezes nem sequer os afastava. Ele deixava grudar no rosto, obscurecendo sua visão. Ele fazia mais pausas de cigarro do que o normal, saindo do que parecia ser a cada quinze minutos. Ele sempre voltava, sorria no rosto e interagia com alguns velhos amigos e inimigos, embora fosse difícil dizer quem era o quê. Eu achei estranho o jeito que ele estava agindo, mas eu parecia ser o único que percebeu.

Vivian estava muito ocupada naquela noite, passeando e cuidando das vendas finais, folhetos perdidos e artistas que não apareceram. Ela simplesmente não teve tempo de prestar 100% de atenção a Gerard. Ela desapareceu no meio da galeria para ir visitar a filha na casa da mãe. Ela havia gripado há alguns dias e, embora o remédio que estava tomando estivesse funcionando bem, às vezes uma criança só precisava da mãe. Foi assim que Gerard me explicou quando perguntei para onde a ruiva de fogo tinha ido. A galeria foi deixada em uma desordem completa pela meia hora que ela saiu. Eu não tinha ideia do papel essencial que Vivian desempenhava na vida de tantas pessoas. Era difícil dividir o tempo igualmente. Quando ela voltou com um suspiro pesado, ela me informou que Cassandra estava com mais saudades do que qualquer outra coisa.

Por alguma razão, eu quase desejei que ela tivesse trazido a filha para a galeria. Eu queria ver como seria a filha de Vivian. Isso me interessava, mesmo que eu realmente não tivesse aptidão para crianças naquele exato momento. Eu achava elas fofas, na maioria das vezes, mas quanto a sair com elas, eu provavelmente preferiria comer meu próprio fígado. Elas eram algo como Gerard, que eu preferiria admirar à distância. Mas eu sempre me perguntava como seria Cassandra. Ela teria os cabelos ruivos de Vivian? Os olhos azuis? Ela seria uma imagem de sua mãe, ou o desviante que a dexiou sozinha e grávida?

De repente, me fascinou como dois corpos se misturavam para formar uma pessoa, e quais traços dominavam os outros e como tudo isso era formado. Era realmente um milagre, todo o processo, e comecei a entender por que Gerard tinha tanto interesse no corpo humano. Aprender um idioma e respirar com frequência parecia realizações épicas e maravilhosas. Não havia rima ou razão real para elas; elas simplesmente aconteceram. O nascimento veio à minha mente, e eu ansiava por mim no apartamento de Gerard, ouvindo-o me contar a história da gravidez de Vivian novamente. Eu teria escutado muito mais,, prestado muito mais atenção, porque eu poderia apreciar mais agora. Eu vi a beleza que Gerard via, enquanto antes eu estava muito focado em outros fatores.

Minha mente começou a vagar, e comecei a conceber dentro de minha mente como seriam os organismos das pessoas - e não só as de Vivian. Fiz isso o tempo todo inconscientemente quando vi um casal, combinando seus rostos e estruturas corporais, vendo o que eu pensava em minha própria mente. Era parte do artista que apareceu em mim, eu supunha. Eu sempre me perguntava como seriam os filhos de Gerard, se ele se incomodara em ter um. O pensamento me fez sorrir e franzir a testa ao mesmo tempo, percebendo o quão lindos e inteligentes seus filhos teriam sido. Eu podia imaginá-los com os longos cabelos esvoaçantes que ele tinha, o nariz pontudo e a mandíbula forte, com um gosto imaculado pelas artes. Eu queria conhecer mais pessoas como Gerard, ou se fosse possível, tê-las criadas. Eu fiz uma careta para o pensamento, percebendo o fato de que Gerard provavelmente nunca se reproduziria em sua vida inteira. Ele era gay e não havia chance de estar com uma mulher para engravidá-la. Até Vivian o excitou como costumava fazer, ele não queria filhos. E era meio impossível para nós ter bebês, de qualquer maneira.

Parecia um desperdício. Bons genes como o dele não deveriam ser jogados de lado como nada. Mas era o que ele queria, e eu sabia disso. As crianças tomam sem dar nada em retorno. Meu coração afundou com o pensamento, em seguida, pulou na minha garganta, tirando outra conclusão. Gerard havia me dado tanta merda naquela noite, que eu não sabia se poderia retribuí-lo, ou se era possível. Eu estava tirando dele como os filhos que ele nunca quis. Era por isso que ele estava triste? Ele estava percebendo o quanto esse relacionamento estava tirando dele? Meu coração tentou saltar para frente da minha boca novamente, pensamentos estúpidos dessa coisa toda conjurando dentro de mim. Eu os afastei, voltando minha atenção para Jasmine.

Ela ficou comigo o tempo todo, ocasionalmente entrelaçando os braços comigo e trocando pequenas conversas. Nós dois estávamos tão fascinados pelas pessoas ao nosso redor que fizemos pouco ou nenhum esforço para conversar, apenas mencionando fatos aleatórios. Eu olhava para ela ocasionalmente e a via sorrir brilhantemente, e sabia que tinha feito um bom trabalho. Seu aperto parecia estranho contra a jaqueta de Gerard, mas talvez fosse porque ainda estava crescendo em mim. Posso ter me sentido invencível, mas até o sentimento mais forte do mundo leva tempo para se acostumar. Era uma experiência diferente para mim estar junto à parede que exibia meu próprio trabalho, fazendo com que as pessoas passassem por mim e me dessem olhares sujos e céticos e depois fizessem perguntas simples e estúpidas (‘Isso é seu?’ É claro que sim, eu pensava. Por que eu estaria de pé aqui?) com uma voz amarga. Consegui responder e me manter firme, sem parecer muito fraco ou desagradável, mas era difícil quando alguns deles ainda desconsideravam meu trabalho.

A maior multidão de pessoas entrou na porta assim que foi aberta ao público. Talvez trinta ou quarenta pessoas entraram de uma só vez e se espalharam como tinta atirada sobre uma tela em branco e ofuscante. Havia um grupo interessante de pessoas com a mistura, algumas pomposas e auto-envolvidas como Charles, outras barulhentas e divertidas como Vivian, outras arrogantes como Gerard - mas nunca com o mesmo charme que ele.

Nenhum deles era normal do jeito que eu estava acostumado. Todos eles tinham uma peculiaridade particular sobre eles, seja a horrível gravata feia que usavam, a atitude de merda ou a toupeira estranha distinguindo-os da multidão. Comecei a me sentir como uma das molduras que mantinham meu trabalho, um mero feixe de suporte para minha arte quando percebi qual era minha peculiaridade: eu era a mais nova de lá. Além de Jasmine, eu era o único adolescente que adornava a presença da galeria de arte. E eu definitivamente era um dos expositores mais jovens de lá. Mesmo que essa fosse uma nova gala de artistas, a idade parecia insignificante para ser 'novo'. A pessoa mais jovem que estava ao meu lado era um homem de 28 anos, obviamente gay pela quantidade de cores que havia juntado em uma roupa, sua voz estridente e suas nuances extravagantes.

Havia algumas mulheres que tinham suas próprias exibições em funcionamento, mas eram muito menos vocais que os homens, pelo menos em termos de volume. Com roupas largas e escuras revestindo seu corpo desarrumado. Eles recusaram todas as vantagens cosméticas, aparecendo com as bochechas nuas e sem nenhum sinal de maquiagem. Isso era bom; eu não gostava de garotas que colocavam o material como se fosse uma segunda pele. Jasmine não usava maquiagem, além de brilho labial que em alguns dias. Essas mulheres tinham cabelos crespos ou oleosos e cobriam a frente dos olhos em uma forma de disfarce. Quando eles falavam alto o suficiente para aqueles ouvirem, suas vozes saíam como o som de papel rasgado, rouco por fumar ou gritar muito. Comecei a perceber por que quase todos os homens no campo da arte eram gays quando olhei para essas mulheres. Eu não era uma pessoa completamente envolvida em regimes de beleza, mas Deus. Eu me encolhi quando olhei para eles. E a arte delas não era tão boa assim.

A maioria produzia arte moderna, baseada na opressão das mulheres e na globalização do homem. Não entendi metade das coisas sobre as quais eles falaram e realmente não queria. Havia uma mulher que tinha um milhão de telas revestidas com respingos de tinta vermelha escura. Era desajeitado e quase preto em algumas áreas. Eu me vi chegando mais perto para descobrir o que diabos era e por que ela havia pintado tantas telas da mesma coisa... e então eu percebi o que realmente era. Não era tinta vermelha, no mínimo. Eu corri para o outro lado da galeria naquele momento e encontrei Jasmine (essa foi a única vez em que nos separamos, e eu disse a ela que isso não iria acontecer novamente). Contei a ela minha história, e depois que ela teve um gostinho de como era esse lado, trocamos olhares preocupados e ignoramos toda a seção. Eu era a favor de arte, mas também por saneamento.

Nem todas as mulheres presentes se encaixam no modelo desarrumado e impuro que essas mulheres estavam apresentando, mas compunham a maioria. Havia uma mulher, nos seus quarenta e poucos anos, que exibia em aquarela para o entretenimento das pessoas. Suas pinturas eram cenas muito bonitas e delicadas da água e da natureza, mas quase ninguém percebeu. Ela era muito quieta e dócil, a maioria das pessoas passava por ela. Senti pena dela, mas não havia muito mais que eu pudesse fazer. Também não havia muitas pessoas olhando minha arte. Eu disse a mim mesma que era porque era no fundo da sala e as pessoas ainda estavam no meio da multidão frenética de arte, mas sabia que minha idade tinha algo a ver com isso. A jaqueta podia ter me feito sentir invencível, mas havia uma diferença entre confiança e segurança. Eu poderia estar de pé, Jasmine ao meu lado, mas por dentro, eu era mais do que inseguro. E quando vi Gerard parado, olhando as pinturas e gradualmente avançando em direção à nossa coleção, decidi encontrá-lo no meio do caminho. Ele estava olhando, pelo menos para mim, quase tão desanimado quanto eu.

Tomando Jasmine pela mão, eu a conduzi até as pinturas a óleo que Gerard estava inclinando a cabeça para o lado. Ficamos ao lado dele por um tempo, apenas esperando que ele notasse, mas sua expressão plácida e foco extremo provaram ser demais.

"Ei", eu chamei, sem saber apertando a mão de Jasmine.

"Olá", Gerard cumprimentou, virando a cabeça e arregalando os olhos quando soube que estava sendo observado. Ele sorriu olhando para mim de cima a baixo, maravilhado com o pequeno adolescente com uma jaqueta tão grande. "Como está indo a exibição?"

"Chato", Jasmine respondeu imediatamente, depois colocou a mão sobre a boca, percebendo que ela tinha falado muito cedo. Seus olhos se arregalaram quando ela olhou de mim para Gerard e depois de volta. "Desculpe", ela murmurou, minha expressão de surpresa fazendo com que ela se escondesse um pouco sob o meu olhar.

Eu pensei que ela estava bem o tempo todo, apenas observando as pessoas comigo. Nunca me ocorreu que ela não tinha um zilhão de pensamentos para mantê-la ocupada. Eu não sabia o que dizer, sem cuspir um pedido de desculpas na minha voz trêmula. Mas, como sempre, Gerard veio em meu socorro.

"Chato?" ele zombou, acenando com a mão no ar e abrindo a boca em uma expressão horrorizada. Seus maneirismos foram exagerados, fazendo Jasmine se acalmar um pouco e rir de si mesma. Eu me acalmei um pouco também, sabendo para onde Gerard estava indo com isso.

"A arte nunca é chata, Jasmine", Gerard começou, sua boca se curvando quando ele disse o nome dela. Ele parou por um segundo, deixando o ar absorver tudo o que ele havia dito. “Eu amo esse nome, Jasmine. É muito bonito. Alguém já te disse isso?"

Gerard sorriu de novo, piscando para a garota no meu braço, sendo um flerte sem vergonha. Eu tive que reprimir o riso, vendo o artista gay flertar com uma adolescente. Era estranho. Ele nem era tão franco comigo, mas, novamente, ele realmente teve sentimentos no meu caso. Esse pequeno fato tornou o flerte um com o outro muito mais fácil de engolir. 

"Na verdade, não", Jasmine respondeu, me enviando um olhar brincalhão.

"O que?" Eu disse, brincando, largando a mão dela para levantar a minha como uma rendição. "Como eu deveria saber que tinha que elogiar seu nome?"

Gerard e Jasmine riram do meu constrangimento, Gerard se inclinando e estendendo a mão para Jasmine. “Frank está ocupado com sua exibição. Acho que podemos perdoá-lo?”

Embora a última parte fosse uma declaração, ele curvou a voz no final para fazer uma pergunta, estendendo o flerte com Jasmine ainda mais quando ela sorriu e pegou a mão dele. Ela olhou para mim, balançando a cabeça levemente. Ela me deu uma olhada, apenas revirando os olhos como se perguntasse se Gerard era de verdade. Ele tinha essa personalidade, algo que Jasmine nunca havia visto antes, mas adorando cada minuto. Eu balancei a cabeça com a pergunta interna dela, que só a fez balançar a cabeça ainda mais, seu sorriso crescendo a cada segundo.

"Que tal você e eu nos aventurarmos por essas paredes, posso te mostrar que a arte é tudo menos chata", propôs Gerard, olhando para a jovem e depois de volta para mim para aprovação. Jasmine deslizou ao lado dele, sua mão maior ainda na pequena. Senti uma pontada de ciúmes, embora soubesse que nada aconteceria com isso. Era um pouco estranho ver as duas pessoas com quem eu havia perdido a virgindade conversando e flertando de brincadeira como se não fosse nada. Embora eu me sentisse bem sozinho, a jaqueta abraçando minhas laterais, eu ainda não queria que eles fossem.

"Ótimo. Um jeito de me deixar sozinho, pessoal”. Cruzei os braços sobre o peito, revirando os olhos. Gerard e Jasmine riram, mas não me responderam diretamente.

"Como foi com seus pais, Frank?" Gerard mudou de assunto imediatamente, fazendo-me levantar a cabeça da minha posição de beicinho, um pouco pego de surpresa. Ele olhou para mim com uma expressão séria, olhos arregalados e esperando.

"Ummm", comecei, levantando-me, sentindo como se estivesse em julgamento. Não havia nada exigente na voz de Gerard, mas o interrogatório anterior me deixou assim. "Não tão bom. Mas talvez minha mãe venha.”

Meu coração afundou momentaneamente, percebendo que eu ainda tinha que ver minha mãe. Eu realmente esperava que ela estivesse vindo e que meu pai não a convencesse o oposto. Ou pior. Eu levantei a mão na minha boca e comecei a roer minha unha, os nervos entrando em meu sistema novamente. Quando meus olhos se mudaram para Gerard, ele era todo sorrisos. Eu olhei para Jasmine também, percebendo que ela estava olhando para algo incrédula.

"O que?" Eu perguntei sem voz. Eu me virei para seguir o olhar deles, e me deparei com uma visão que eu estava esperando para ver, essencialmente, desde que nasci.

Minha mãe estava no meio da multidão, as sobrancelhas franzidas levemente, não acostumadas à grande variedade de pessoas e grandeza. Ela usava o suéter bege que usava na hora do jantar, só que agora estava com um par de calças, e sua bolsa branca de couro falso pendia para o lado. Ela estava usando sua cruz de correntes de ouro, algo que ela só usava na igreja e em ocasiões especiais. O orgulho correu por minhas veias, percebendo que minha mãe considerava esse um evento importante em sua mente. Ela estava vestida como se estivesse indo à igreja, e isso me fez sentir quase como Deus, de certa forma. Ela tinha fé em mim, quase tanto quanto ela segurava um homem que ela nunca tinha visto antes. Eu me senti muito especial, porque ela não apenas acreditava em mim, ela ainda estava disposta a continuar acreditando, apesar do sentimento de constrangimento. Eu podia ver os olhos dela percorrendo a imensidão de estranhos à sua frente, parando e encarando com mais força o homem que usava noventa e sete cores diferentes em uma roupa. Embora nervosa e talvez até um pouco assustada, ela ainda estava aqui, e estava caminhando em minha direção o mais rápido que podia.

Mas havia algo mais que eu vi, algo quase enterrado na multidão que precisava do meu reconhecimento. Gritava por ela. Quando finalmente percebi o que era, meu coração quase parou. Puxando com as mãos frágeis, pouco a pouco, estava meu pai.

Eu poderia dizer que ele estava desconfortável, ainda mais do que minha mãe. Ele estava debruçado, mas ainda conseguia ser mais alto do que a maioria das pessoas ao redor. Naquele momento, notei como a maioria dos artistas era baixo, nenhum deles muito mais alto que Gerard, que estava diminuindo na estatura média dos homens. Percebendo esse desafio vertical, senti que pertencia novamente.

Meu pai estava vestindo sua jaqueta de couro, o material marrom cobrindo as costas e enrolando um pouco, dando a ele uma aparência ainda maior, da qual ele realmente não precisava. Eu realmente não conseguia ver o que mais ele estava vestindo, além de jeans e seus sapatos de trabalho com a ponta de aço, mas isso não importava. Ele esteve aqui. Ele não gostava tanto disso; sua pele dura, semelhante a couro, estava grudada no rosto e aparentando ser mais apertada do que o habitual, enquanto o rosto dele se contorcia com um sorriso desdenhoso. Mas caramba, ele estava aqui. Eu tive que olhar em volta de mim algumas vezes, tirando os olhos dos meus pais e depois olhando para eles novamente para ter certeza de que eles não tinham sido apenas uma miragem, um milagre da minha mente e nada mais, mas não. Cada vez que eu olhava para trás, eles estavam lá. E se aproximando a cada segundo.

"Vamos sair do seu caminho", Gerard sussurrou para mim quando pegou a mão de Jasmine e começou a andar. Eu mal os ouvi e realmente não me importei tanto. Claro, eu estava nervoso que eles estivessem sozinhos juntos, mas eles já tinham estado uma vez naquela noite. Mais alguns minutos não poderiam doer. Eu tinha coisas maiores e melhores para lidar.

Minha mãe me viu pela primeira vez na multidão, sua expressão tensa desaparecendo quando ela trancou os olhos com a única pessoa que ela podia reconhecer. O aperto que ela tinha na mão do meu pai aumentou, puxando-o mais para a frente da posição enquanto se aproximavam de mim. Eu ainda estava parado, sem acreditar no que via.

"Frankie!" minha mãe gritou, provavelmente um pouco mais alto do que ela precisava. Eu realmente não precisava de mais artistas olhando para mim, minha mãe gritando no meio da galeria meu apelido para todo mundo ouvir, mas meus ouvidos quase não registraram nada. Eu não ganhei completamente todos os meus sentidos até que minha mãe me envolvesse em um pequeno abraço com meu pai parado no fundo. Ele tinha os punhos cerrados nos bolsos, olhando ao redor.

Era a primeira vez que minha mãe me dava um abraço desde os sete anos de idade e demorei um pouco para responder. Eu estava acostumado a entregá-los a Gerard e Jasmine, que sempre jogavam seu corpo inteiro no ato. O abraço de minha mãe ainda estava um pouco frio, apenas sendo classificado como um abraço porque seus braços estavam em volta dos meus ombros, mas os corpos ainda estavam bastante distantes. Eu não tinha certeza do por que ela estava me abraçando; talvez ela estivesse feliz em ver um rosto familiar dentro da multidão de artistas excêntricos, ou talvez, apenas talvez, ela já estivesse orgulhosa de mim. Eu decidi não decidir.

Quando o abraço terminou, ela sorriu para mim, ainda um pouco cansada e estressada, com os dentes não alinhando corretamente.

"Este lugar é tão..." ela começou a dizer algo, seus olhos vagando e encontrando um adjetivo adequado, "... branco."

Eu ri mais alto do que eu precisava. Meus nervos e emoções estavam tão abalados que encontraram uma maneira de escapar: fugindo.

"Sim, mãe", eu disse, gostando da maneira como o termo soou na minha língua. Mãe. Ela realmente era uma naquele momento. "É branco mesmo."

Ela assentiu, sem saber o que mais dizer. Ela olhou para meu pai, que ainda estava olhando em volta e fazendo expressões engraçadas de descrença, e agarrou sua mão novamente, quase certificando-se de que ele não poderia fugir.

"Você viu quem eu trouxe?" minha mãe perguntou, seus olhos arregalados de emoção ou medo, eu não conseguia decidir qual.

"Sim", eu disse sem fôlego, olhando meu pai de cima a baixo. Ele ainda se recusava a olhar nós dois, mas começou a falar, pelo menos.

"Não achei que viria", afirmou, honestamente. Ele olhou para nós dois e depois para mim, mas eu senti como se ele estivesse olhando através da minha pele. "Então me mostre por que vim."

Era uma ordem direta e, embora suas palavras doessem, eu ia mostrar a ele. Eu precisava mostrar a ele - e a minha mãe - o que eu tinha feito todo esse tempo. Eu não estava apenas brincando com o artista de quarenta e sete anos; eu estava me tornando um artista. Ele era meu professor, meu mentor, e não meu maldito estuprador. Eu não precisava entrar nesse debate naquele momento. Eu precisava mostrar a eles as fotos que eu havia tirado, a verdade que eu havia capturado no filme e talvez trazer de volta sua confiança em mim, pouco a pouco, foto por foto.

Eu os conduzi através da multidão, andando mais rápido do que eu precisava. Passei por Gerard e Jasmine, e embora minha visão permanecesse por um momento, observando-os enquanto Gerard apontava pequenas flores em uma tela, conversando extravagantemente com as mãos, rezei para que meus pais não notassem. As costas de Jasmine e Gerard estavam para nós de qualquer maneira, e eu esperava que pudessem permanecer como as pessoas sem rosto na multidão artística. Gerard queria conhecer meus pais, provavelmente meu pai mais do que tudo, mas eu realmente não achava que fosse uma boa ideia. Eu queria evitar que isso acontecesse a todo custo, para o caso de algo ruim acontecer. Eu nem queria deixar minha mente vagar por aquele território perigoso, então meus pés continuavam se movendo rapidamente para um território que ainda não era familiar, mas eu estava começando a reconhecer.

Quando virei para ir à minha exposição, fiquei surpreso ao ver muito mais pessoas vagando e olhando do que antes. Eu parei com minha mãe quase colidindo em mim. Era apenas um choque para mim; pessoas olhando para o meu trabalho, prestando atenção em mim, sem dizer coisas horríveis. Nada estava sendo dito, realmente. Eu mal podia ouvir o leve murmúrio de conversas, mas nesse zumbido incandescente eu não ouvia pensamentos ruins. As pessoas estavam apontando para as fotos, mas não era um ponto de raiva. Eles estavam apontando um detalhe e sorrindo quando o fizeram. Todas as coisas pareciam boas. E nunca me senti tão nu e exposto na minha vida. Curiosamente, nunca me senti tão bem ao mesmo tempo. Eu estava começando a entender por que Vivian era exibicionista.

"É isso?" minha mãe ofegou, assustada com minha parada repentina e com a quantidade de pessoas. Eu balancei a cabeça, meu queixo ainda folgado e aberto quando a senti passar por mim para olhar. Ela liderou a si mesma, encontrando um quadro que ninguém estava perto e começando a ver. Fiquei feliz por ela não ter me pedido para explicar ou estar com ela enquanto ela seguia seu caminho, principalmente porque eu não sabia se podia falar. Eu não queria ouvir elogios ou críticas de qualquer maneira. Eu só queria deixar as coisas acontecerem. Eu estava prestes a me virar quando fiquei cara a cara com meu pai novamente, que ainda estava parado, hesitante, no início da minha exposição.

"Onde você conseguiu essa jaqueta?" ele me perguntou, sua voz grossa e ecoando nas paredes. Eu olhei para mim mesmo, quase esquecendo a sensação pesada e maçante do tecido no meu corpo. Quando percebi que estava vestindo a jaqueta de Gerard de novo, o peso me atingiu com força, rompendo contra a minha pele clara. Eu senti como se meus pulmões estivessem nocauteados, minha respiração se foi. Mas notavelmente, meu cérebro ainda permaneceu.

“Um amigo.”

Meu pai olhou para mim, apertando os olhos e inclinando a cabeça para o lado. Ele respirava fundo e forte, tanto que eu podia ouvir o leve assobio que seus dentes faziam. Nos momentos que antecederam a produção de qualquer tipo de resposta, eu tinha certeza de que fiquei surdo.

"Tudo bem", ele finalmente declarou, aceitando a resposta, embora eu pudesse ver que ele não queria. Ele passou por mim, sem dizer uma única palavra enquanto se encontrava novamente com minha mãe, que o apontava com a mão por alguns minutos sólidos. Eu senti como se ele tivesse atravessado meu corpo enquanto ele caminhava, percorrendo minha confiança e alma em um único chute. Mas pelo menos ele percebeu que eu tinha uma alma para esmagar. Ele estava começando, muito lentamente, a ver coisas sobre mim que ele nunca soube que existiam. Ele estava vendo que eu tinha fotos em uma galeria, que eu era um artista e era capaz de mais coisas do que ele estava me dando crédito. Tive a impressão de que, ao olhá-lo, ele sabia que a jaqueta não era de um amigo. Ele não gostava de onde seus pensamentos o estavam levando, ele não gostava de onde eu estava indo, mas ainda não via mal. Ele estava aceitando minha resposta, porque era tudo que ele podia fazer. Não havia evidências para não acreditar em mim de outra maneira. Ele estava preso, assim como eu.

E ironicamente, era o mais próximo e o mais distante que eu sentia do meu pai há mais tempo. Isso me fez querer rir e chorar ao mesmo tempo, mas resolvi apenas respirar fundo, segurando minha jaqueta, onde a pomba estava e avançando. Então, fui atrás de Gerard e Jasmine antes que meus pais terminassem.

Eu andei pela galeria, meus pés parecendo que não estavam batendo no chão. Encontrei meus dois amigos exatamente onde estavam momentos antes. Eles estavam conversando (bem, Gerard estava fazendo a maioria das formações de frases, enquanto Jasmine acenava com a cabeça e conseguia algumas palavras aqui e ali). Estavam muito perto, com a mão cautelosamente nas costas dela, apontando alguns detalhes mais delicados na moldura da foto. Ambos estavam olhando para frente, mas ocasionalmente Gerard virava a cabeça, colocando seu ruído pontiagudo em uma posição de perfil, meio sorriso se espalhando em seus lábios enquanto ele conversava.

Eu olhei e assisti por um longo tempo, não querendo atrapalhar o que estava acontecendo. Pude perceber pela localização que algo especial havia acontecido, algo especial que não me envolvia, pela primeira vez. Eles estavam unidos, mas não por causa do fato de que ambos dormiram comigo e me viram nu. Meu nome era desprovido da conversa. Gerard estava conversando com ela, ensinando-a, e ela estava absorvendo tudo. Assim como ele fez comigo. Não era tão íntimo e pessoal, eu poderia dizer (ou tentei me convencer), mas ainda assim era algo. E Jasmine precisava disso. Eu vi o jeito que seus olhos se iluminavam, o jeito que ela ria enquanto ele sorria, e o jeito que ela assentia com o cabelo loiro junto com ele.

Os dois nunca pareceram tão bonitos para mim quanto naquele momento. Jasmine era uma pomba em sua forma mais completa. Ela sempre foi linda, justa e livre, mas ali, eu sabia dizer que ela percebeu que realmente era livre. Ela foi livre esse tempo todo, apenas nunca acreditou. Ela pensava que era forçada a fazer coisas, como ir ao chalé com Jason, porque não queria perdê-lo. Ela não podia perdê-lo, apenas ela mesma. Não era culpa dela que seu irmão havia saído antes. Não era culpa dela que seu pai espancou sua mãe. Nada disso fora culpa dela. Seu pai estava tentando esfolá-la, para extrair cada uma de suas penas uma por uma, puxando-a da raiz. Ela achava que ele também fora bem-sucedido, mas a cada salto em seu trampolim, ela estava aprendendo a voar novamente. Ela estava recapturando a juventude que havia perdido, enquanto crescia ao mesmo tempo. Ela sempre foi um espírito livre, mas estava totalmente crescida agora. Eu poderia jurar que vi asas brotando das costas dela, logo acima de onde estava a mão de Gerard.

Ele a estava ajudando a encontrar aquelas asas e eu percebi que Gerard sabia o que estava fazendo. Ele sempre soube. Ele sabia tudo sobre as pombas rolas, os dois pássaros que deveriam estar juntos. Ele sabia que Jasmine estava esperando por mim e, embora me doesse por dentro saber que ele sabia, eu poderia dizer pela maneira como ele se comportava que estava ciente de que poderia levar anos para que isso acontecesse. Eu poderia ter pretendido estar com Jasmine, mas eu o queria. Eu precisava dele e o amava. Ele era tão lindo quanto ela, enquanto falava, explicando arte e conseguindo levá-la em uma ou duas lições de vida. Ele não era tão artista assim nesse ponto - ele não era egoísta. Ele era um humano em seu lugar. Ele estava segurando e absorvendo todo o contato humano que precisava para sobreviver. Ele precisava de muito, eu poderia dizer. Ele precisava da atenção das pessoas - para elas se importarem. E se você se aproximasse o bastante de Gerard, não poderia deixar de se importar com ele. Eu sabia que sim e agora Jasmine também.

Gerard pegou meus olhos quando se virou para Jasmine, explicando outra coisa. Foi um rápido olhar, depois um sorriso malicioso e um aceno de cabeça, reconhecendo que logo terminaria. Ele gradualmente afastou a mão das costas da jovem, conversando com ela humildemente antes de lhe dar um abraço e caminhar até mim. Gerard saiu com o mesmo salto, com um sorriso permanente no rosto. Jasmine me viu quando ele se virou e deu um pequeno aceno enquanto ela olhava a arte que agora não era mais chata.

"Olá", Gerard cumprimentou, conectando os braços comigo. Ele fez o gesto tão suave e rápido que demorei um pouco para perceber o quão essencialmente perigoso era. Mas continuamos com isso, caminhando de um lado para o outro da galeria em um ritmo lento. Ele tocou minha mão com a outra, me surpreendendo.

"Estou conversando com você tem cinco minutos, Frank", disse ele, sua voz clara e concisa, com um sorriso no rosto.

"Oh", eu comecei, balançando a cabeça. Eu estava tão cheio de tantos pensamentos, sobre Jasmine e Gerard, meu pai e mãe e o que tudo significava que eu me senti um pouco sonolento. "Desculpa."

"Não se desculpe", ele disse claramente. Eu trouxe meus olhos para encontrar os dele novamente e senti meu corpo relaxar, seu mero olhar enviando ondas de conforto através de mim. Eu segurei a mão dele rapidamente, antes de removê-la para o meu lado.

"Essa Jasmine é uma jovem muito simpática", afirmou, uma vez que o silêncio passou a ponto de ser demais. Eu balancei a cabeça, realmente não querendo dizer mais nada sobre o assunto. Gerard riu um pouco enquanto continuava, não vacilado pela minha falta de vocalização.

"Ela estava comendo cada palavra que eu dizia", ele sorriu, lembrando os sorrisos da alma de Jasmine. “Paramos nessa peça. Era o pôr do sol sobre um lago. Muito bonito, muito bem feito. Acho que namorei o pai do artista, anos atrás, mas não consigo mais me lembrar de nomes. Apenas rostos. Enfim,” disse Gerard, acenando com a mão livre no ar, continuando rapidamente. “De volta à obra. Eu estava dizendo a Jasmine sobre o espaçamento, as impressões, as pinceladas. Jargão de arte básica. Contei a ela sobre a pincelada superficial e como fazia a pintura parecer tão detalhada e ao mesmo tempo tão corada e misturada.”

Gerard parou de repente, tanto em palavras como em movimento, e olhou para mim. Ele me deu uma olhada que eu não consegui identificar imediatamente. Era quase como se ele fosse um sinal para mim que era a minha vez de falar, mas eu estava sem palavras. Ele me ensinou essa lição antes e eu simplesmente a esqueci? Só o pensamento me assustou sem fim.

"Superficial..." Eu comecei, puxando uma palavra estrangeira do ar e insistindo nisso. "Eu não lembro de você me ensinando isso. É assim mesmo que se chama? "

Gerard riu, mais amargamente do que eu estava acostumado. Como diabos eu iria saber? Eu esqueci toda essa merda anos atrás, depois da escola de arte. Eu só preciso saber pintar, não os termos. Eles não têm nada a ver.

Mais uma vez, ele fez uma pausa, tentando me enganar. Deixei minha boca aberta, mas lutei para encontrar as palavras que ele queria. Eu tive dificuldade para entender o que exatamente estava acontecendo.

“Qual é o ponto?”

“O ponto”, ele começou rapidamente, me cortando com muita facilidade, “foi que eu disse o que pensava e Jasmine acreditou. Ela é uma garota muito inteligente. Eu poderia decifrar isso a partir dos poucos minutos em que estive na companhia dela. Mas ela ainda acreditou em mim.” Ele suspirou, diminuindo o ritmo do nosso passeio. Ele disse suas próximas falas com uma risada agridoce. “Isso acontece com muita gente. Pena que sou cheio de merda.”

Eu parei no meu caminho, fazendo com que descruzássemos os braços e que Gerard terminasse alguns passos à minha frente. Ele se virou, franziu a testa e levantou a sobrancelha.

"Não diga isso", eu disse a ele, respondendo seu semblante confuso. Minha voz saiu mais séria do que eu pretendia, mas não pude evitar. Eu não podia acreditar no que ele estava sugerindo. Eu sabia que ele parecia um pouco triste, mas não achava que ele estivesse duvidando de si mesmo, de todas as pessoas. Por que ele se deu ao trabalho de contar essa história de pinceladas? Foi inútil. Ele apenas fez o círculo de dúvidas sem necessidades. Ele não podia duvidar de si mesmo. Se ele duvidasse, eu não teria nada em que acreditar.

“Você não é cheio de merda.”

Gerard suspirou, enfiando as mãos nos bolsos apertados das calças. Ele olhou para o chão e depois de volta para mim, sua franja escondendo seus olhos mais profundos do que o normal. "Em alguns dias, Frank", ele insistiu fracamente. Ele suspirou novamente, chutando um dos sapatos no chão. "Às vezes sou tão ignorante quanto você."

"Não diga isso", murmurei, não gostando de nenhuma das palavras que estava ouvindo. Eu olhei para Gerard, e algo estava errado. O jeito que ele estava de pé - não irradiava mais confiança. Também não era fraqueza, mas era algo diferente. Algo a que eu não estava acostumado e nem gostei. Respirei fundo, combinando com a dele quando comecei a falar novamente, preenchendo o silêncio. "Você está bem?"

Eu estava falando sério na minha pergunta, mas Gerard não viu isso como tal, ou ele achou minha pergunta trivial. Ele abriu um sorriso e deu uma pequena risada calorosa, e embora fosse bom ouvir esses maneirismos derramarem de seus lábios novamente, não pude deixar de duvidar dele ao mesmo tempo.

"Oh, não se preocupe, Frank", disse ele, balançando a cabeça e encontrando meus olhos. Ele se aproximou, colocando as mãos nos meus ombros, mantendo nossos rostos próximos. Novamente, essa era uma situação perigosa, mas, a essa altura, estávamos no outro lado da galeria. Havia uma janela ao nosso lado, o céu negro jorrando do lado de fora, as paredes improvisadas alinhadas com mais arte, segregando-nos e nos dando algum abrigo para os espectadores da galeria. Gerard sorriu para mim, seus olhos profundos e sinceros. "Eu estou melhor do que bem. Estou muito orgulhoso de você."

"Obrigado", eu disse, ainda inseguro. Ele parecia feliz - ele realmente estava, mas eu não pude deixar de pensar que estava feliz pelo motivo errado. Antes, ele sempre encontrara alegria em suas próprias atividades, agora era na minha. Não parecia certo.

"Então, você gostou de Jasmine?" Eu perguntei, só por perguntar. Ele pode ter mencionado o fato de que ela acreditava em tudo nele, mas eu ainda não sabia se isso era bom ou ruim.

"Oh sim", ele expressou sem fôlego. "Eu amei ela. Ela é carismática e consegue capturar a atenção, mesmo que ela diga poucas palavras. O sorriso dela é algo que faz o meu ser nada. Ela é muito bonita e muito inteligente. Não é sempre que você vê essa combinação. Eu posso ver por que você se apaixonou por ela.” Ele me deu um sorriso malicioso, nem um pouco chateado pelo fato de eu ter feito sexo com ela quando Gerard não estava por perto. Ele quase parecia orgulhoso disso, na verdade; que eu tinha escolhido a garota certa para fazer isso.

Ele me deixou sentindo estranho e sem palavras, minha língua tremendo na boca, mas nunca se movendo o suficiente para formar palavras. Eu não sabia o que deveria dizer de qualquer maneira. Obrigado? Não, definitivamente não.

"Ela te ama, sabia?", declarou Gerard de repente. Ele tirou a mão do bolso, passando-a pela franja. Mais uma vez, fiquei impressionado. Eu sabia que o que ele dizia era verdade, mas não queria que ele soubesse disso. E como ele poderia dizer? Havia algo que Jasmine havia dito? Eu sabia que ela nunca faria isso, porém, tentaria pôr em risco Gerard e meu relacionamento. Havia muitas pessoas lá fora, dispostas a fazer isso por ela. Ela não teria dito nada e, mesmo que tivesse dito, não parecia comprometer nada. Gerard parecia feliz novamente. Ele estava sorrindo para mim e, embora eu achasse ter visto uma pequena pontada de tristeza atrás de seu olhar, ela foi invadida por seus dentes à mostra.

"Mas eu te amo mais," eu disse de volta, encontrando minha voz novamente. Eu não podia deixá-lo ficar triste, mesmo que fosse apenas uma rachadura, mas não podia contestar a verdade. Conhecendo Gerard, ele saberia que eu estava mentindo. Esta afirmação, no entanto, estava longe de ser uma mentira. Eu amava Gerard mais do que nunca amei ninguém. Eu esperava que ele visse isso pelo puro desespero dos meus próprios movimentos. Eu estava inclinado para a frente, com as mãos para cima e estendendo a mão levemente em uma posição de doação. Eu queria que ele pegasse algo de mim, porque eu já tinha pego muito com ele.

"Impossível", declarou Gerard imediatamente. Eu quase podia senti-lo pegar minhas mãos e virá-las, deslizando-as de volta para os meus lados. Ele não queria tirar nada de mim, mas ainda me deixou sentindo vazio com suas palavras. Eu estava prestes a discutir, disposto a derramar todo o meu coração no meio da minha própria mostra de arte, não dando a mínima se as pessoas me ouvissem proclamar meu amor eterno pelo artista gay, só para que ele soubesse. Antes que eu pudesse, ele começou a falar novamente, explicando tudo.

"É impossível medir o amor", falou, chamando minha atenção imediatamente. "Você não pode dizer que ama uma pessoa mais que a outra porque não há balança para pesar. O amor simplesmente existe; não precisa ocupar espaço validado.” Ele parou, pensando em exemplos para deixar tudo mais claro em minha mente. “Eu amo Vivian, como eu amo você. Mas são diferentes; muito diferente." Ele revirou os olhos, pensando em sua chama passada. “Eu te amo de maneiras diferentes do que eu a amo. Melhores maneiras. ”

Ele me deu um sorriso fraco, sabendo o quão brega a última linha soou. Eu não me importava se era uma frase conservada em estoque excessivamente usada, parecia boa saindo da boca dele. Eu sabia que ele não tinha usado demais antes e me senti honrado por ter sido ele quem estava usando. Eu sorri de volta, algo esfriando e se acalmando dentro do meu cérebro.

"Eu também te amo", retribuí, observando enquanto ele revirava os olhos.

"E você ama Jasmine", acrescentou, aproximando-se de mim e colocando os braços em meus ombros novamente, o ar ficando sério entre nós. "E tudo bem. Ela é uma pessoa muito fácil de amar. "

Eu balancei a cabeça, tirando o olhar dele, me sentindo um pouco envergonhado. Pela primeira vez, senti alguma felicidade invadir meu sistema pelas ações que ocorreram com Jasmine. Antes, apesar de ter aceitado o ocorrido, nunca havia ficado completamente satisfeito comigo mesmo, principalmente quando estava com Gerard. Quando eu estava sozinha com ela, conversando e rindo, era fácil ver por que eu tinha feito o que fiz. Eles foram combatidos com os tempos em que eu estava com Gerard, onde eu olhava para ele enquanto ele falava e minha mente voltaria para aquela noite. Eu não podia acreditar que tinha ferrado do jeito que eu tinha, e mesmo que ele não estivesse bravo comigo, eu ainda estava bravo comigo mesmo. Eu podia sentir a hostilidade derretendo, a aprovação da garota que eu amava finalmente afundando. Se havia a aprovação de alguém com quem eu realmente me importava, era a de Gerard. Seu ato de me ajudar a ver que o amor, como muitas coisas, era imensurável, tornou tudo mais fácil.

“Ela até quer ir ao meu apartamento. Ver minhas pinturas. Ela acha que eu sou bom. Que já vendi muitas peças e já as exibi em uma galeria antes ”, Gerard riu, trazendo-nos de volta a uma realidade menos pesada. Eu olhei para ele e o vi revirar os olhos. "Eu te disse. Ela comeu cada palavra.”

"Você está pintando?" Eu perguntei. Eu queria voltar a atenção para ele, concentrando-me em algo diferente do meu amor por essa garota. Mesmo se ele aceitasse, havia coisas melhores para conversar. Ele sorriu novamente, revirando os olhos um pouco e tirou as mãos dos meus ombros. Ele assentiu, coletando seus pensamentos através dos olhos semicerrados e suspiros profundos.

"Eu estou quase terminando uma obra e acho que é a melhor até agora", ele respondeu, passando a mão pelos cabelos e têmporas, franzindo o rosto como se estivesse com dor de cabeça.

"O que é?" Eu perguntei, muito feliz e intrigado por ele estar de volta ao trabalho.

"Liberdade", ele respondeu simplesmente, dando-me um sorriso largo, que eu retribuí. Desde que eu tinha terminado e a única coisa que restava da arte eram os vapores que enchiam a sala, eu me perguntava se ele começaria alguma coisa novamente ou se havia algo pela metade. Ele tinha acordado aleatoriamente no meio da noite, mas foi para colocar minhas coisas no filme em ordem. Aparentemente, ele havia encontrado tempo para trabalhar nessa nova obra, o que quer que fosse.

Eu estava prestes a dizer algo (qualquer coisa, realmente) de volta para ele, quando um barulho alto fez com que nós dois pulássemos no susto.

"O que foi isso?" Eu perguntei, minha respiração presa na garganta. Minha mão estava sobre o meu peito, segurando-a com força, sentindo os fragmentos de tinta já seca saltarem ao meu alcance. Gerard franziu a testa, olhando ao redor da galeria, em direção à grande janela preta de onde o som se originara. Em momentos em que o nosso olhar se virou, outro som pôde ser ouvido, outro um baque surdo que parecia abalar todo o edifício. Meu primeiro instinto, sempre que ouvi qualquer tipo de estrondo, foi pensar que era um tiro. Morando em Jersey, isso não estava muito longe. Mas o barulho era muito oco e... molhado para parecer algo como uma arma. 

Todo mundo na galeria estava prestando atenção a essa altura, todos nós olhando a janela preta que estava cheia de pedaços de brancura pegajosa, um pouco de laranja escorrendo pelo vidro, fazendo formas fantasmagóricas. A cor era fina e transparente demais para ser pintada, sólida e suja demais para ser água. Eu assisti por um longo tempo, tentando descobrir o que diabos era. Eu já tinha visto isso antes, e minhas memórias me atormentavam, me fazendo pensar que eu estava do outro lado de alguma forma em uma vida anterior. Quando ouvi o riso estridente seguido pela mesma voz profunda e contorcida que pensei ter escapado, eu sabia exatamente o que estava acontecendo.

"Puta merda", exclamei, rangendo os dentes e batendo o pé no chão. Soltei um suspiro pesado, olhando para a janela e depois para Gerard, que parecia ter tirado a mesma conclusão do meu rosto murcho.

Sam e Travis tinham fodido a galeria. Eu não podia acreditar. Na verdade, eu poderia, eu simplesmente não queria. Eu sabia que Sam e Travis eram idiotas; isso era claro. Eu também sabia que eles gostavam de vandalismo, porra, eu tinha feito isso com eles. Costumávamos atacar no Halloween, quando o desejo era apropriado e meio que esperado. Mas não era o Halloween e eu não estava com eles. Talvez fosse por isso que eles estavam fazendo isso; para se vingar de mim mais uma vez, porque eu ainda não havia voltado a ser amigos deles. O bilhete já era ruim o suficiente dizendo coisas horríveis para mim, os telefonemas, mas agora eles estavam me encontrando pessoalmente e arruinando minha vida. Uma vida que eu tinha trabalhado tanto para criar. Eu podia sentir a raiva fluindo através do meu corpo enquanto cerrava meus punhos uma e outra vez. O pouco que eu tinha das unhas cravou na palma da mão e deixou pequenas marcas em seu lugar. Eu estava tão fodidamente chateado e, é claro, conhecendo Sam, ele iria mais longe.

"Artistas viados!" Ouvi sua voz distinta chamar do lado de fora do prédio, correndo pela janela e chocando mais ovos para nós. Eu pulei toda vez que o objeto branco batia e explodia, embora eu soubesse que estava chegando o tempo todo. Eu era ingênuo assim, e isso me deixou enjoado.

"O que está acontecendo?" Vivian perguntou, correndo para onde Gerard e eu ficamos admirados e estupefatos em frente à janela. Seu cabelo estava bagunçado em seu rosto enquanto ela falava freneticamente. Seus braços estavam abertos, tremendo de puro estresse de tudo.

Eu me senti tão mal, quase como se eu tivesse explodido o prédio. Ela estava sob tensão suficiente com a exposição de arte, não precisava de mais. Meu coração afundou cada vez mais na minha garganta quando cada uma das balas de ovos caiu e bateu contra a janela como uma bomba. A guerra mudou de foco.

"Sinto muito, Viv", afirmei, minha raiva se dissipando, mas apenas temporariamente.

Algo chamou minha atenção do lado de fora. Olhei e vi uma terceira pessoa, que não reconheci. No entanto, pelo menos. Sam e Travis estavam de pé lado a lado, a caixa de ovos nos braços longos de Travis, sorriam nos dois rostos. Era difícil ver a terceira parte, principalmente porque a janela estava ficando coberta de gosma, distorcendo nossa visão cada vez mais. Eu conhecia a forma do corpo e até o rosto distorcido, mas não consegui definir. Jasmine apareceu de repente ao meu lado, cobrando a janela com uma fúria. Ela reconheceu a pessoa imediatamente. Você não precisa de muitos detalhes para reconhecer alguém com quem compartilha um espaço.

"Maldito Jason", ela rosnou, murmurando baixinho. "Ele deve ter nos ouvido conversando e decidiu falar para Sam e Travis." Ela falou severamente comigo, mas manteve os olhos na figura sombria do lado de fora da galeria de arte. "Porra, inferno", ela começou a amaldiçoar novamente, mais brava do que eu já a tinha visto. "Eu vou matar ele.”

Ela saiu correndo pela galeria, apenas dando alguns passos antes de Vivian agarrar seu braço (surpreendentemente forte - eu imaginei que ela já havia passado por situações como essa antes, tendo uma filha de nove anos e tudo) e a direcionou para  frente.

“Me dá o nome deles para eu chamar a polícia…”

Ouvi as duas mulheres conversando, a respiração pesada de Jasmine ainda ecoando pela galeria. Tudo, menos a mancha de ovo caindo e a ocasional palavra de maldição, era desprovida de som dentro dos meus ouvidos, fazendo tudo parecer um sonho. Ou um maldito pesadelo. Eu não podia acreditar que tudo isso estava acontecendo, e apesar da alegação de Vivian de chamar a polícia, eu sabia que isso faria pouca justiça. Mesmo se fossem apanhados, tivessem advogados, sairiam, se fossem acusados de quase tudo. Não desconsiderava o fato de eu estar tão perto de me libertar deles, de ter minha vida conquistada de volta, e eles terem que entrar no caminho. Novamente. Eles não podiam me derrotar tão facilmente. Eles ainda estavam do lado de fora, sorrisos desonestos em seus rostos, Sam segurando um ovo na mão e acenando bem diante dos meus olhos. Ele estava me provocando. Ele estava me deixando saber que ele ainda tinha poder.

"Bicha de merda", ele murmurou silenciosamente, mas meus ouvidos quase romperam com a conotação de tudo. Sam olhou para mim, para Gerard e depois bateu o ovo contra a janela onde estavam as silhuetas de Gerard e eu. O arremesso fez todo o prédio tremer, fez tudo tremer, mas ainda não caiu no chão.

De repente e para minha surpresa, eu acordei. Assim como Jasmine, comecei a me arrastar para a frente, sabendo muito bem que não faria nada além de bater no vidro, mas não me importando de qualquer maneira. Como minha contraparte feminina, fui parado por duas mãos surpreendentemente fortes em volta da minha cintura. Ergui os olhos da minha luta e vi Gerard, seus olhos se estreitando para mim. Eu dei a ele uma expressão angustiada e aquecida, sem entender a ação que ele estava fazendo comigo.

"Me solta!" Eu gritei, tirando minha raiva nele. Ele não vacilou, mesmo quando minha perna ricocheteou para trás e chutou sua canela. Eu nem percebi no começo. Ele mordeu o lábio e piscou, mas ainda me segurava com força.

"Não faça isso", disse ele em uma voz calma, apenas vacilando com a força que estava exercendo em mim.

"Por que diabos não?" Eu perguntei, confusão e raiva fervendo dentro da minha cabeça. “Você me disse que há paixão em lutar. Eu quero lutar!”

Fiquei surpreso ao lembrar suas palavras em um momento como este, mas eu as ouvira tantas vezes que elas eram de conhecimento comum a essa altura.

"Não há paixão nisso", ele me corrigiu, balançando a cabeça lentamente. “É uma luta por uma causa perdida. Uma luta sem ganho.” Ele fez uma pausa, mordendo o lábio da tensão e reunindo um ponto final. "É como viver sem amar. Não faz sentido, Frank."

Suas palavras eram simples, mas poderosas, exatamente como o estado do ser que ele era. Eu olhei para ele bem nos olhos e, sem dizer, sabia que ele havia proclamado seu amor. Parei de lutar contra ele, mas não pude ignorar a raiva no meu sistema. Foram Sam e Travis - eu tinha que lutar com eles. Eles ainda estavam do outro lado e eu podia ouvir as risadas deles no meu ouvido. Eles estavam fazendo piadas gays contra mim, especialmente agora que Gerard estava me tocando, me segurando. Isso estava fazendo meu sangue ferver. Eu tinha que fazer alguma coisa.

“Mas -”  comecei a discutir, minhas mãos acenando loucamente antes de Gerard me cortar.

"Não, você não precisa fazer nada", Gerard rebateu meus pensamentos internos, fazendo as rugas da minha testa se aprofundarem enquanto eu o ouvia falar. Ele moveu as mãos da minha cintura, me segurando para trás, nos meus ombros novamente, segurando a parte de trás do meu pescoço e me fazendo olhar para ele. Ele precisava que eu prestasse atenção. Minha vida estava em risco.

“Eles nunca vão crescer. Você tentou fazê-los crescer. Eles provavelmente já tentaram por si mesmos. Não deu certo. Essa não é sua responsabilidade. Mesmo que eles machucam você e a todo mundo aqui agora, não é sua responsabilidade mudar as coisas e torná-las melhores. Você não pode mudar ninguém além de si mesmo, Frank, não importa o quanto tente.” Havia uma verdade em sua voz, uma experiência de vida real e uma dor que eu não conseguia entender em sua voz. Eu quase não queria. Ele olhou rapidamente para as pessoas atrás de nós, estreitou sua expressão e depois voltou todo o seu foco, totalmente para mim. “Você tentou crescer, Frank. E você conseguiu. Você mudou porque sabia que podia. Sam e Travis não podem. Eles não são mais seus amigos e mostraram isso. Então esqueça eles. Concentre-se em todas as pessoas que estão aqui e agora, vendo como você cresceu. ”

Ele parou novamente, passando as mãos por minha nuca, me puxando para frente. Ele tirou uma mão do meu corpo e a estendeu para a frente, apresentando-me a galeria como se eu nunca a tivesse visto antes. Todo mundo tinha voltado às suas funções, apenas alguns olhos persistentes em mim, além daqueles pertencentes a Vivian e Jasmine. Logo eles desapareceram, foram chamar a polícia. Eu sabia que Sam e Travis ainda estavam atrás de mim - eu podia sentir - mas olhei para frente e prestei atenção às próximas palavras de Gerard.

"Que tal irmos conhecer essas pessoas?" Ele olhou para mim, me dando um sorriso e arqueando uma sobrancelha. "Seus novos amigos."

A amizade de que Gerard estava falando era difícil de entender, especialmente porque as atitudes das pessoas até agora eram menos do que boas. Ouvi outro golpe de ovo e percebi que não tinha muito com o que comparar e não muito a perder. Fechei os olhos com Gerard constantemente. Ele passou a mão em volta da minha cintura, avançando pelas minhas costas, me empurrando para frente. Ele ficou lá apenas por um segundo antes que eu deixasse o passado para trás, três garotos em suas conchas de existência, estupefatos, com ovos no rosto.

O resto da noite foi muito mais fácil e muito mais divertido do que o primeiro momento. A galeria terminaria por volta da meia noite, mas Vivian percebeu que os artistas não tinham um conceito real de tempo, então provavelmente seria tarde. Ela olhava para Gerard o tempo todo, que apenas levantou as mãos em uma posição de rendição, confessando que todos os relógios deveriam ser exterminados. Eu sorri para ele, percebendo o significado mais profundo do que ele estava dizendo. Ele me levou para conhecer alguns de seus amigos, e eles foram realmente legais. Fui apresentado como seu protegido e não como seu amante, embora não tivesse certeza de qual termo me dava mais orgulho. Eu não tinha certeza se poderia chamar os amigos de arte de Gerard de verdade. Eles não viam Gerard há anos e apenas ouviam atualizações vagas de Vivian sobre seu status, mas ficaram felizes em vê-lo. Foi conversando com eles, no entanto, que comecei a concluir o quão pouco Gerard realmente saía de casa. As únicas lembranças que algumas pessoas compartilharam com ele estavam relacionadas ao chá de bebê de Cassandra há quase uma década. Eu não podia acreditar que ele tinha tanta história e, no entanto, perdeu tantas coisas ao mesmo tempo.

Além de ocorrências aleatórias com algumas pessoas da arte, eu praticamente me mantive em silêncio, vendo arbitrariamente Jasmine ou Gerard enquanto eles se filtravam pela multidão. Eu não via meus pais desde que os deixei em minha exibição, e realmente não me importava onde eles estavam. Imaginei que eles já haviam saído e, se quisessem me encontrar, podiam. Minha mãe mencionou brevemente que ela poderia dar uma olhada nas outras exposições, mas eu realmente não poderia culpá-la se ela fosse para casa. Eu queria saber o que eles pensavam da minha arte, mas não queria perguntar e relutava em ouvir. Eu fiquei na maior parte do tempo entendendo o que Jasmine queria dizer com arte sendo chata. A arte em si nunca foi monótona, mas a exposição e a pretensão estavam ficando um pouco tediosas.

"Hey", Vivian me chamou, aparecendo ao meu lado de repente e me despertando dos meus pensamentos. Eu estava do lado de fora da minha exibição, olhando a foto de um pôr-do-sol pela centésima vezes, meus pensamentos fluindo aleatoriamente como as cores da página.

"Hey", eu cumprimentei de volta com um sorriso surpreso. Ela estava sorrindo também, o estresse do evento anterior ainda em seus olhos, mas melhorando a cada segundo. No entanto, ainda sentia alguma culpa invadir meu sistema e não pude deixar de me desculpar. Novamente.

“Eu sinto muito por antes.”

Ela zombou, acenando com a mão no ar comicamente e franzindo o rosto. "Eu já lidei com muitos idiotas na minha vida, querido. Eu sei como me cuidar. Eu sou uma garota grande." Ela sorriu para mim novamente, me assegurando que tudo ainda estava bem. Eu apenas balancei a cabeça, dando um suspiro relaxante.

"De qualquer forma", disse ela, mudando de assunto assim que o outro mal morreu. "Não foi por isso que vim aqui." Seu sorriso mudou de forma, os cantos da boca subindo e curvando-se juntos ao mesmo tempo.

"Hmm?" Percebi então que ela estava de pé sem jeito, inclinando-se para mim com as mãos atrás das costas. Tentei manobrar minha cabeça para olhar, mas ela foi rápida demais para mim. Ela sacudiu as mãos em um movimento rápido, entregando-me um pequeno envelope branco. Ela o largou nas minhas mãos rapidamente, e então com um sorriso começou a se virar novamente, sem explicação.

"Hey!" Eu a chamei, confusão nublando minha mente. Virei o envelope branco em minhas mãos, sentindo a frescura fresca do papel novo. Estava sem marca e sem lacre, um mistério. Mais ou menos como Vivian estava naquele momento. Eu olhei para ela, vendo-a parar por um segundo. "O que é isso?"

"A arte é um chamado", ela começou a explicar, tentando ser tão filosófica quanto Gerard, mas apenas saindo como uma provocação. Ela não conseguia expressar suas falas com seriedade, por mais que tentasse, e acabou desistindo e rindo, levando as mechas vermelhas por cima do ombro. “Nós fazemos arte porque precisamos, queremos. Temos que fazer se queremos que nos tornemos, bem, nós mesmos. Está no nosso sangue. Mas …” ela disse, parando quando começou a se afastar. "Às vezes um pouco de segurança também é bom."

Ela se virou completamente depois disso, e antes que eu pudesse chamá-la mais uma vez, ela desapareceu na densa multidão artística. Eu ainda segurava o envelope na minha mão, não querendo esmagar o que havia dentro, enquanto as palavras dela ecoavam na minha mente.

Segurança? Do que ela estava falando? Percebendo que minhas perguntas eram inúteis, acabei abrindo aquela coisa.

E então eu quase o derrubei.

O que caiu do pequeno envelope branco era algo que eu nunca, jamais pensei que fosse possível. Era um cheque. O objeto verde azulado caiu em minhas mãos e havia muito que eu podia fazer para segurá-lo. Eu não queria amassá-lo, mas certamente não queria que caísse no chão e fosse pisoteado. Eu simplesmente não podia acreditar no que estava acontecendo. Nem sequer fez sentido a princípio. Por que eu estava recebendo dinheiro? Eu não tinha feito nada. Eu provavelmente devia dinheiro, pensei amargamente com todas as taxas desconhecidas que continuavam se acumulando. Por que eu estava recebendo um cheque? Aproximei a conta do meu rosto e quase tive outro ataque cardíaco quando percebi o quanto era. Havia um maldito número de três dígitos lá. Senti meus pulmões se expandir e comprimir tanto dentro de cinco segundos que pensei que fosse estourar, junto com meu coração. E então eu nem estaria vivo para aproveitar o dinheiro, mesmo que eu não tivesse ideia do por que estava recebendo esse presente maravilhoso. Comecei a torcer mais o envelope, percebendo que ainda havia algo dentro. Havia um pequeno pedaço de papel, um papel timbrado da galeria explicando impostos ou direitos de propriedade ou alguma outra merda que eu não conseguia entender. Meus olhos traçaram a parte inferior da página e foi lá que encontrei a resposta que precisava.

Eu tinha vendido uma das minhas fotos. Eu havia vendido minha arte e agora estava obtendo lucro por isso. Meu coração começou a bater de novo, mas não parecia mais que eu morreria - na verdade, era exatamente o contrário. Eu senti como se pudesse finalmente viver.

Eu realmente nunca pensei muito além de tirar fotos. Foi exatamente o que eu fiz e não fazia isso há tanto tempo. Acabara de descobrir que podia exibi-las dessa maneira naquele dia, e mesmo que fosse uma ideia difícil de me acostumar. Eu sabia que era minha paixão, mas não achava que poderia ganhar a vida com isso, nem pensava em ganhar dinheiro. Gerard estava dando o dele para mim, apesar de eu estar ciente da necessidade, só não pensava em fazer sozinho. Mas enquanto eu segurava o objeto azul na minha mão naquele momento, percebi que poderia viver disso. Eu poderia ganhar dinheiro com isso, e eu poderia sobreviver. Ao contrário das crenças de meu pai e, posteriormente, de minhas próprias crenças, havia um futuro nas artes que ia além da felicidade. Eu poderia encontrar segurança neste estilo de vida, bem como uma vida real para levar.

Eu ia dar todo o dinheiro que tinha na mão a Gerard, no entanto, disse a mim mesmo. Eu precisava pagá-lo por tudo, mas isso ainda não me impediu de me sentir feliz. Eu poderia tirar mais fotos, fazer mais exibições e ganhar mais dinheiro. Não era sobre o dinheiro no sentido físico. Eu teria tirado fotos de qualquer maneira, mas precisava de dinheiro para viver. Eu precisava disso em nossa sociedade, porque era a única coisa que fazia sentido para eles. Arte era a única coisa que fazia sentido para mim, e agora os mundos que eu criara para mim estavam se misturando em um. Eles encontraram um terreno comum onde a comunicação e uma vida real poderiam ser estabelecidas. Eu precisava disso para me cuidar, para ter um emprego e uma casa. Eu não poderia depender do fluxo de caixa de Gerard para sempre. Eu não podia depender de Gerard para sempre, por mais que doesse pensar nisso, era equilibrado pela minha pura e absoluta alegria naquele momento.

As palavras de Vivian começaram a fazer sentido em minha mente. Esse dinheiro como garantia de que eu era um bom fotógrafo. Alguém queria uma das minhas fotos. Mesmo que fosse uma foto de um milhão que tirei, alguém a quis. Alguém gostou, alguém estava ouvindo a minha mensagem, qualquer que fosse. Minha mente começou a se perguntar que mensagem eles estavam ouvindo, que foto eles haviam comprado e, acima de tudo, quem exatamente eles eram. Eu esperava que fosse um estranho, e não alguém que eu conhecesse. Apesar de eu estar feliz que Gerard, Vivian e todos os outros que eu conhecia gostaram do meu trabalho, eles estavam muito próximos de mim. Eu quase senti que eles tinham que dizer que gostaram, mesmo que eu soubesse que Gerard não mentiria sobre arte. Se um estranho a tivesse comprado, seria ainda mais encorajador. Alguém entenderia o que eu estava conseguindo além das pessoas que eu deixei entrar. Outra pessoa tinha visto minha alma e gostado.

Escaneei o pedaço de papel, mas não tive sorte em descobrir quem era o comprador. Mas consegui localizar qual era a imagem e fiquei chocado novamente. Era a peça que eu tinha intitulado 'Love' - aquela com Gerard e eu de mãos dadas. Senti minha respiração, uma vez que vinha em constantes e robustas explosões, prendi na garganta. Eu tinha esquecido totalmente que aquela foto estava na exposição. Deve ter sido escondido discretamente na galeria ou talvez eu estivesse tão acostumado com ela naquele momento. Eu sabia que tinha que correr riscos na arte, mas este parecia assustador demais de repente. Eu não me importei com outras pessoas vendo isso; você mal podia dizer que eram Gerard e eu. Minha mente foi repentinamente atraída para meus pais, mais especificamente para meu pai e eu comecei a ficar muito preocupado.

Coloquei o cheque no bolso rapidamente e depois estiquei o pescoço na multidão para tentar encontrar alguém - qualquer pessoa. Eu nem me importava se era Vivian novamente. Eu precisava de alguém com quem conversar, para se empolgar comigo e se preocupar. Eu sabia que provavelmente estava reagindo demais, pensando no pior quando meus pais provavelmente apenas olharam as fotos, meu pai provavelmente nem estava olhando. Eles podem nem estar mais no prédio até onde eu sabia. Esse pensamento foi despedaçado quando vi minha mãe no canto. Ela estava olhando para outra pintura, torcendo o rosto para tentar compreender, brincando com seu colar cruzado. Lentamente, e respirando profundamente, caminhei até ela, avaliando sua reação enquanto caminhava. Ela parecia perplexa, mas eu rezei a Deus que fosse apenas a pintura que a deixava preocupada, e não qualquer coisa que eu tinha feito.

"Oh, oi, querida", ela cumprimentou quando me viu chegando muito devagar. “Estamos prontos para ir? Eu não sei como essas coisas funcionam... ” Ela parou com sua incerteza, mas essa parecia ser a única coisa que a atormentava. Seus olhos brilham e ela sorriu, deixando-me expirar profundamente. Ela não ficou nem um pouco perturbada, mas isso ainda me deixou com uma pergunta gigante que ameaçava a vida.

"Cadê o pai?" Eu perguntei, minha voz saindo mais instável do que eu precisava. Ela abaixou as sobrancelhas finas pensando, seu olhar se afastando de mim, para o que estava acontecendo atrás de mim. Eu senti uma grande presença mais atrás e me virei para ver o homem exato que eu estava procurando.

"Nós estamos indo", ele explodiu, sua voz profunda e ondulada, como a fumaça que se agarrava à sua jaqueta agora aberta. Fiz uma pausa por um segundo, pensando muito.

Meu pai não fumava. Mas eu podia sentir o cheiro distinto do tom de cigarro nele. Eu estava ficando muito bom em detectar esse cheiro.

"Onde você estava?" Eu questionei lentamente, ainda tentando entender as coisas. Eu não estava pronto para ir - não tinha certeza se poderia - mas meu pai ainda estava de pé, conduzindo minha mãe com os braços longos para fazê-la o seguir.

“Não importa,” ele afirmou sem olhar para mim. “Estamos indo.”

"Eu não posso ir, pai, ainda tenho que..." Tentei argumentar, mas ele me cortou como uma faca afiada. 

“Eu disse agora, Frank. Seu showzinho de arte acabou.”

Ele olhou para mim, seus olhos de aço esbugalhados. Sua mandíbula estava dura e travada, projetando-se para o lado do rosto. Seu cabelo nunca ficava bagunçado, mas eu notei como ele caía em pequenos cachos atrás das orelhas. Isso me fez olhar para ele mais, estudar suas ações. Havia uma sensação de urgência em sua voz que eu nunca tinha ouvido antes. Era mais do que apenas gritar para irmos embora. Havia algo que ele estava escondendo, algo que não tinha certeza.

Eu desviei o olhar do seu rosto e notei a camisa que ele estava vestindo por baixo da jaqueta. Era uma de suas velhas camisas de trabalho, azul claro com o logotipo da mecânica no peito. Havia algo abaixo do símbolo, uma mancha de algo que eu não reconhecia. Um marrom escuro, quase vermelho. Uma cor vermelha que eu já tinha visto antes na galeria. 

“Frank, pare. Agora,” ele disse para mim mais uma vez, rápido e imperativo demais para eu entender. Minha visão me pareceu ir em câmera lenta enquanto eu seguia de volta para o rosto dele e via o tom avermelhado em suas bochechas. Ele estava fazendo algo - e eu não gostava de como as manchas se encaixavam nas coisas.

"Oh, Deus", eu disse baixinho, meu cérebro fazendo conexões muito rápidas e horríveis para eu compreender tudo de uma vez. Saindo da posição lenta em um instante rápido, eu me afastei de meus pais. Eu ouvi a raiva do meu pai externar atrás de mim, mas não parei. Eu não me importei. Eu precisava percorrer toda a galeria de arte, se fosse necessário, procurar em todos os cantos, embaixo de cada pintura, se era o que era preciso. Encontrei tantas pessoas e quase briguei com Jasmine, que me chamou, mas não a ouvi. Eu não conseguia ouvir ninguém. Havia apenas uma coisa que me veio à mente, e ela tocou repetidamente tantas vezes que quase fiquei surdo.

Eu não conseguia achar Gerard em lugar nenhum.



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