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História To Shape and Change "Tradução" - Capítulo 27


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Capítulo 27 - Capítulo 27: Cores Verdadeiras



Severus viu os primeiros anos entrarem, seus olhos deslizando sobre os rostos deles, alguns dos quais ele conhecera bem.

Ginny Weasley foi a primeira em quem ele se concentrou sem querer. Ela tinha sido uma lutadora feroz na Resistência de Potter. Ela era praticamente a versão da Bellatrix da Light. Infelizmente, Bellatrix sobreviveu a ela por nove meses. Ela foi morta por Avery enquanto defendia um esconderijo dos Comensais da Morte.

Severus desviou os olhos, não prestes a se lembrar de como haviam encontrado os corpos lá. Seus olhos pousaram em Luna Lovegood, que estava sonhadora olhando para o teto enquanto continuavam na frente. Ela estava viva até onde ele sabia antes de Harry ativar a rede de runas que o mandava de volta. Ela acompanhou as pessoas através das linhas inimigas para lugares mais seguros e focou-se principalmente em realocar crianças (que na maioria eram órfãs). Esse era o seu forte. Ela não era uma lutadora poderosa, mas sua força estava em algo muitas vezes muito mais útil, especialmente quando as coisas corriam mal.

Desorientação e ilusão.

Severus jurou que, se ela tivesse uma forma de animago, seria uma raposa.

Ele deu um suspiro lento e contente, sabendo que, apesar de tudo, o futuro tinha pelo menos uma pessoa que faria seu único dever preservar a próxima geração. Não importa o que aconteceu.

Seus olhos se desviaram, por qualquer motivo, caindo em um menino pequeno ao lado dela. Colin Creevey.

Apertando a mandíbula, Severus ficou perturbado ao descobrir que esse Creevey não era o Creevey que ele havia achado tão irritante e empolgado. A primeira coisa que ele notou foi a falta de uma câmera, e a seguinte foi a expressão desamparada, em vez da expressão espantada que o garoto tinha praticamente o primeiro ano inteiro em Hogwarts da última vez. Era bem diferente de Colin, mas então o atingiu. Dennis Creevey, seu irmão mais novo, foi um dos nove que foram seqüestrados.

Severus fechou a mão em punho enquanto tentava não deixar que a sensação doentia que surgisse subitamente dentro dele aparecesse em seu rosto.

O que aquele garoto estava experimentando naquele exato momento? Era como Severus temia? Ele estava cercado por lobisomens - talvez agora ele próprio?

De repente, ele foi tirado de seus pensamentos pensativos quando McGonagall chamou o primeiro nome.

Foi exatamente como na última vez, em termos de classificação, mesmo para Colin Creevey, embora Ginny olhasse desanimada para a mesa da Lufa-Lufa. Severus balançou a cabeça. Ele esperava que a paixão francamente idiota passasse mais rápido do que na última vez.

Ignorando os anúncios do início do ano, ele pensou em como esse dia havia acontecido antes. Ele teve que admitir que esse tempo era muito mais suave. Na última vez, Harry e Ron perderam a classificação e acabaram lutando por suas vidas contra o Salgueiro Lutador. Severus realmente queria que a coisa fosse cortada, mas fora plantada para fornecer unicamente a passagem secreta e exclusiva de Remus para a Casa dos Gritos, para que ele pudesse se afastar com segurança da população estudantil. Ou pelo menos esse tinha sido o objetivo.

Severus balançou a cabeça, sabiamente apenas deixando para lá. Não importava; foi uma vida atrás.

"Após séculos de ensino dedicado, o professor Binns renunciou; no entanto, ele oferecerá sessões particulares de tutoria na biblioteca, se alguém estiver interessado", anunciou Dumbledore.

Houve muitas risadinhas nisso, bem como comentários sarcásticos abafados. Severus não os culpou.

"Agora, deixe-me apresentá-lo ao seu novo professor de História", continuou Dumbledore, virando-se para uma mulher do outro lado de Filius. "Professor Cattermole."

Houve aplausos educados, embora Severus tivesse que se forçar.

Mary Cattermole. Uma bruxa nascida trouxa que mal conseguira fugir com os filhos para a Itália. Mary e seus três filhos só conseguiram chegar lá por causa de Luna. Seu marido, Reginald Cattermole, havia sido morto na fronteira recém-construída, tentando chegar até eles.

Severus se resignou ao fato de que realmente deveria se esforçar mais para chegar às reuniões da equipe no início do ano para não se surpreender assim, mas quando Voldemort ligar. . . .

Bem, ele só podia esperar que o futuro dos Cattermoles fosse mais brilhante do que tinha sido originalmente.

O

Harry e os outros voltaram à rotina da escola muito rapidamente, embora na primeira manhã Harry tenha recebido uma carta curiosa. Confiante nas habilidades de triagem dos elfos domésticos, sem mencionar o fato de que o próprio Dobby examinou todas as suas cartas recebidas, Harry removeu a carta da perna da coruja.

Para: Sr. Potter J.H.

De: Sr. Lee V. Q.

Intrigado e um pouco confuso com a ordem de seu nome, Harry continuou a ler a carta.

Caro Sr. Potter J.H.,

Não estou escrevendo para você como representante da República do Vietnã ou como membro da Confederação Internacional de Magos, mas como um homem que é grato a você e vê que é hora de retribuir um pouco do que você fez por mim. .

Chegou ao meu conhecimento que você pode estar precisando de alguma ajuda contra lobisomens renegados e um Lorde das Trevas. É lamentável que pessoas como você frequentemente obtenham inimigos tão implacáveis, mas reconfortam-se com o conhecimento de que também fizeram aliados poderosos - talvez mais do que imaginam.

Não posso agir em uma capacidade politicamente oficial, pois não posso falar pelo meu país ao declarar guerra contra nenhuma facção. No entanto, posso atuar como um mago comprometido em ajudar alguém com quem estou em dívida. O Direito Internacional não pode me tocar nesse caso e, como suas ações afetaram mais do que apenas eu, uma vez que minhas ações vêm à luz, estou confiante de que os outros permanecerão e também o ajudarão, caso você precise.

Quanto à ajuda específica a que me refiro, é apoio e informação do público. Entendo que muito disso pode ser mais do que você pode digerir, mas, independentemente da sua idade, você merece meu apoio e me recuso a dar as costas para você.

Entre em contato comigo se precisar de algo. Vou me esforçar para fornecer.

Com Fidelidade Eterna,

Lee V. Quan

Harry, claro, lembrou-se do Sr. Lee. Ele foi o último homem que havia curado de licantropia na reunião da ICW durante as férias de inverno. Assim, ele levou a carta ao professor Snape e pediu alguns conselhos.

O professor Snape pareceu surpreso, mas satisfeito com a carta, e aconselhou Harry a não ter medo de perguntar coisas ao Sr. Lee. Muito parecido com os Malfoy, o Sr. Lee lhe devia uma dívida e ignorar seu apoio seria um insulto. Além disso, essa foi uma oportunidade que não deve ser desperdiçada.

Harry concordou e escreveu de volta para o Sr. Lee naquela noite, agradecendo-lhe pelo apoio e perguntando o que ele quis dizer exatamente com 'informação' e 'apoio público'. O Sr. Lee respondeu no dia seguinte, afirmando que tinha uma grande biblioteca de livros mágicos raros, além de muitos contatos em todo o mundo bruxo, que forneciam uma ampla gama de informações úteis. Quanto ao apoio público, ele afirmou que, se alguma vez tivesse a oportunidade, e Harry aprovasse, ele daria declarações que promoveriam positivamente a imagem pública de Harry - pois isso poderia ser uma ferramenta poderosa em qualquer conflito.

Claro, a resposta do Sr. Lee passou um pouco pela cabeça de Harry, e Harry mais uma vez se perguntou ao Professor Snape sobre o que tudo aquilo realmente significava. O professor resumiu dizendo que Lee estava se oferecendo para ser uma espécie de contato público com ele, e que, considerando as credenciais de Lee, seria sensato aceitar. Harry rapidamente o fez. O Sr. Lee estava orgulhoso.

As aulas de Harry na sexta-feira com o professor Sprout continuaram, assim como seus fins de semana ajudando na enfermaria.

Ele usou o Modus Cube um pouco com o Professor Sprout, mas onde ele realmente estava vendo melhorias estava na sua parselmagia. Era certamente mais forte do que antes, como em, mais reativo à sua intenção, tanto que houve momentos em que ele se viu curando o paciente sem falar em língua estrangeira em voz alta. Ele apenas tinha que pensar.

Coral sugeriu que era por causa de quanta prática ele tinha com o bloco completo no lugar, e agora que um quarto havia sido levantado, a cura era muito mais fácil do que antes. Harry não pôde deixar de concordar com essa avaliação, pois fazia sentido. Mas não importa o motivo, Harry achou que era hora de realmente começar a olhar para o aspecto protetor da parselmágica.

O

As semanas seguintes foram ocupadas, mas não mais do que outras durante um ano letivo, ou pelo menos foi assim para a maioria das pessoas em Hogwarts.

A professora Cattermole era uma professora decente de História, bem, se comparada à Binns, ela era extraordinária, mas isso não era surpresa. Ela cobriu outras coisas que não duendes e realmente fez um esforço real para aprender o nome de seus alunos. No geral, os estudantes não tiveram queixas. Harry se viu comparando-a com a professora de jardim de infância, pois ela tinha uma voz suave e falava simplesmente com eles.

Quanto às outras aulas, elas eram muito parecidas com o ano anterior. O professor Lupin continuou sendo o instrutor da DADA, apresentando-os aos pontos mais delicados de azarações e azarações. Harry gostava de praticá-los no Modus Cube, que ele havia mostrado a Neville, Justin, Ernie, Draco, Vince e Greg em um fim de semana. Todos eles deram uma guinada, mas Neville foi o único que parecia continuar interessado depois - em parte porque indicava que ele lançara alguns feitiços com pouco poder.

Fora da aula, Harry continuou sua correspondência com Black. Eles permaneceram um pouco distanciados, mas eles estavam se conhecendo melhor, e Harry podia dizer que Sirius ainda realmente queria conhecê-lo. Harry apenas desejou que não exigisse tanto esforço - pelos dois. Fora isso, Sirius havia começado recentemente a procurar emprego. Seus curandeiros declararam que isso lhe daria uma aparência de normalidade e forneceria um meio para ele "começar a viver" novamente. Essa notícia abriu as coisas um pouco mais, principalmente porque Harry estava curioso sobre sua vida antes de Azkaban - especificamente sobre o que ele fez como auror. Infelizmente, Sirius foi inflexível em evitar o Ministério agora. Ele não queria trabalhar nem perto deles, muito menos por eles. Harry não o culpou, mas deixou Sirius com menos opções de emprego.

Espero que algo aconteça em breve.

O Sr. Lee mantinha contato com Harry, enviando breves mensagens a cada duas semanas, principalmente para mantê-lo informado sobre qualquer informação pertinente que pudesse lhe interessar. Um exemplo foi a progressão da vacina Lycanthropy. Por meio da ICW, a cura chegou ao mundo todo no início de outubro. Agora todas as nações tinham acesso à cura e os voluntários estavam instruindo hospitais mágicos sobre como administrá-la. Essa notícia, é claro, era relevante o suficiente, mas o que era mais era o fato de várias nações estarem recomendando Harry para a Ordem de Merlin, Primeira Classe, bem como uma para Severus Snape.

Lee era franco com seus sentimentos, afirmando que achava que já era hora (seu país havia feito a recomendação meses antes). Ele também acrescentou que estava certo de que Harry seria aceito para receber o prêmio dentro de um mês. Ele estava certo.

Infelizmente, devido à escola estar em sessão, Harry precisaria esperar para receber o prêmio naquele feriado. No entanto, isso não impediu o Profeta Diário de divulgar as notícias em todos os lugares e declará-las em voz alta com texto em negrito e artigos intermitentes. A única coisa boa era que eles não tinham fotos recentes de Harry.

Harry lidou com o afluxo repentino de fama bem o suficiente, embora isso possa ter sido devido a Draco e os outros desencorajarem as pessoas (pelo menos aquelas próximas à sua idade) de gritarem quando estavam por perto.

"Mas isso é grande coisa, Harry", disse Cedric.

Eles estavam na sala comunal, trabalhando na tarefa de transfiguração.

"Eu sei, mas as pessoas não podem me deixar em paz?" Harry disse com um suspiro.

"Harry, você é o mais jovem destinatário da Ordem de Merlin de todos os tempos - e é a Primeira Classe. Eu sei que é chato, mas olhe para isso do ponto de vista de outras pessoas. Aqui está um segundo ano que - apesar da história misteriosa - pode usar parselmágico para curar ferimentos críticos e curar licantropia. Não apenas isso, mas o garoto receberá uma Ordem de Merlin enquanto não pede nada. Pelo amor de Deus, Harry, qualquer outra pessoa teria pedido - diabos, exigido - pagamento por curar centenas de pessoas de uma maldição anteriormente incurável e impossível de levantar. Mas receber um pagamento ou um prêmio nunca lhe passou pela cabeça, não é? Cedric disse, balançando a cabeça com espanto.

Harry deu outro suspiro. "Eu simplesmente não penso assim. Eu não sei por que."

"Apenas não julgue o fascínio das pessoas por você com muita severidade. Quer você goste ou não, você é uma pessoa muito intrigante e impressionante", afirmou Cedric.

Isso fez pouco para aliviar o sentimento de Harry sobre o assunto.

O

Severus não estava tendo uma boa semana.

Com as notícias sobre a Ordem de Merlins dele e de Harry, ele estava com um pouco de dificuldade - ou pelo menos tinha certeza de que estava ou estaria.

Não era do conhecimento geral que ele era responsável pela criação da vacina. De fato, apenas Madame Bones e um punhado de curandeiros do Ministério sabiam (além dos professores de Hogwarts). E, na época, Severus se considerava sortudo por as notícias da vacina serem mais importantes do que a identidade de seu criador - ele mesmo.

Bem, seu anonimato se foi agora.

Olhando para o relógio, ele não pôde deixar de se encolher. Hora de entregar as poções de Voldemort.

Indo em direção ao quarto do Lorde das Trevas na mansão de Yaxley, Severus habilmente evitou se aproximar de qualquer um dos lobisomens, que, pela aparência deles, não ficaram impressionados ou felizes com o novo destinatário da Ordem de Merlin.

Ele passou por Yaxley, que lhe deu um sorriso divertido, antes de desaparecer nos aposentos do Lorde das Trevas.

"Ah, Severus," Voldemort respirou.

Havia suor em sua testa e suas bochechas estavam mais pálidas do que sua cor natural. No entanto, ele estava sentado em uma cadeira, não deitado na cama.

"Meu senhor", Severus disse com uma reverência. "Acredito que fiz um grande avanço, embora receie não ter encontrado a cura ainda."

Voldemort acenou para ele enquanto jogava Bellatrix para o lado.

Severus olhou para ela, descobrindo que ela estava tendo dificuldade em manter as mãos firmes e que seu ombro direito estava tremendo.

Exposição prolongada ao Cruciatus.

Voldemort ainda estava irritando-a, acreditando que ela era responsável por sua doença.

Severus mal conseguiu engolir seu prazer distorcido com a visão antes de se concentrar em Voldemort.

"Esta poção deve ajudar a impedir que a doença progrida ainda mais, e isso deve diminuir a febre e o desconforto", disse Severus, parcialmente deitado enquanto se ajoelhava diante de Voldemort.

A primeira poção não impediria a doença de avançar; em vez disso, faria parecer assim, aliviando os sintomas e permitindo que as bactérias continuassem se multiplicando e se espalhando sem obstáculos. Severus esperava que Voldemort descobrisse a verdade tarde demais.

Ele não tinha certeza se essa doença realmente o mataria, mas ele estava confiante, no mínimo, se progredisse o suficiente danificaria permanentemente seu corpo e, com alguma sorte, a magia do louco - como ele podia ver evidências de dano já.

A magia de Voldemort, embora poderosa, estava começando a lutar para manter a infecção sob controle. Sua pele, sobre onde estava a bala, aninhada dentro da costela super curada, estava macia e levemente descolorida agora.

Voldemort fez um gesto para Snape colocar os frascos na mesinha ao sentar-se um pouco mais na cadeira.

"Severus, diga-me, se eu absorver um suprimento de magia neutra, essas poções terão algum impacto?" ele perguntou suavemente.

"Estou incerto, meu senhor. Eu precisaria saber mais sobre a fonte dessa magia neutra, com que rapidez ela seria absorvida e quanto estaria envolvido", ele respondeu rapidamente.

Voldemort sorriu, sua pele se esticando firmemente contra seu rosto magro.

"Muito em breve, pretendo usar as nove crianças para fortalecer meu poder. Essa infusão também removerá essa ... doença", disse ele, enviando um olhar para Bellatrix que a fez se mexer ainda mais.

"Então, um ritual, meu senhor?" Severus perguntou, inserindo o máximo de reverência possível.

"Sim. Este Halloween, a mais mágica das noites", disse ele com orgulho, sorrindo.

"Hmm", Severus disse, pensando em como responder. Ele decidiu ser honesto. Ele não sabia quanta pesquisa Voldemort havia feito e não podia arriscar estar errado aqui. "As poções não devem ter efeito se você absorver a magia de cada criança individualmente."

"Entendo. Muito bom, então, o ritual exige isso de qualquer maneira. Vou mandá-lo quando precisar de você."

Severus deu um pequeno sorriso de aprovação. "Estou ansioso para receber sua ligação."

"Mais do que sua Ordem de Merlin?" Voldemort perguntou após uma breve pausa.

Severus se endireitou, mal conseguindo cobrir seu repentino desconforto.

"Meu senhor, eu-"

Voldemort o interrompeu, levantando-se e elevando-se acima dele. Severus permaneceu de joelhos quando olhou para cima.

"Severo, meu servo, você não precisa se explicar para mim. Você é muito esperto, talvez mais do que qualquer outro sonserino, exceto a mim mesmo. Você se posicionou bem, pois ganhou mais influência do que qualquer um dos meus outros seguidores - afinal, o Ministério o marcou como um herói. O que mais eu poderia pedir? Quando estivermos prontos para avançar, poderemos atacar o coração do Ministério e do Mundo Mágico. "

Severus se ajoelhou ainda mais, praticamente colocando a testa no chão.

"Sua aprovação é tudo o que eu procuro, meu senhor", disse ele, acalmando seu coração palpitante antes que Voldemort se afastasse e o dispensasse.

O o O

Severus saiu da mansão depois de encontrar brevemente Crabbe e mencionar de imediato que precisava fazer uma parada no Knockturn Alley para pegar alguns ingredientes da poção, para que não pudesse ficar e conversar.

Aparatando no Knockturn Alley, ele não perdeu tempo em ir para a loja que a maioria evitaria a todo custo; no entanto, ele logo diminuiu o passo quando sentiu pequenos espinhos na parte de trás do pescoço.

Ele estava sendo seguido.

Ele não olhou para trás, pois isso seria tolice. Em vez disso, virou uma esquina e entrou em um beco estreito que sabia ter uma boa chance de ficar completamente vazio. Chamando a varinha na mão, ele ouviu o perseguidor entrar no beco. Severus parou, mantendo a varinha escondida.

"Por que você está me seguindo?" Severus perguntou, sua postura firme entre as sombras.

Ele apenas recebeu um grunhido em resposta antes que um pulso de magia subisse em sua direção.

Desviando o feitiço com um escudo, ele se afastou e se virou, roçando uma lixeira nojenta antes de lançar um feitiço e conseguir identificar seu atacante.

Era um dos lobisomens sob o comando de Ardolf Lowell, que era um dos dois tenentes lobisomens.

"Eu vou puni-lo pelo que você fez!" o lobisomem rosnou.

Desviando outro feitiço, este com uma laje de concreto do chão do beco, Severus decidiu fazer um trabalho rápido com isso, um plano rapidamente se formando em sua mente quando percebeu que esse problema poderia facilmente se tornar uma oportunidade.

Sem palavras, e sem segurar nada, Severus avançou.

Ele rapidamente enviou três feitiços. Um explodiu uma caixa de sujeira próxima, enquanto outro cobriu todo o espaço na escuridão. O terceiro atingiu sua marca quando Severus estendeu a mão, agarrando firmemente o lobisomem enquanto ele girava nos calcanhares.

Eles desapareceram com um estalo abafado quando os transeuntes fugiram sabiamente da área.

-Crack-

Eles apareceram em uma cabana isolada no fundo de uma floresta. Severus prontamente deixou o lobisomem atordoado cair a seus pés enquanto convocava duas cadeiras antes de levitar a forma flácida do homem musculoso para uma delas.

"Petrificus Totalus", ele murmurou, localizando o feitiço para funcionar especificamente dos ombros do homem aos pés. "Bem, agora, vamos ver o que você sabe", disse ele, puxando um pequeno frasco e inclinando a cabeça do lobisomem para trás.

Com três gotas, ele fechou o frasco e enervou seu prisioneiro.

"Onde estão as nove crianças sequestradas neste verão?" Severus perguntou, indo direto ao ponto.

Com os olhos vidrados, o lobisomem respondeu. "Três deles estão detidos na casa de Macnair. Não sei onde estão os outros."

"Por que você não sabe?"

"Cada um de nós foi informado apenas de um local, dependendo do local que estaríamos guardando."

Severus ficou relutantemente impressionado. Foi uma boa estratégia.

"Então os outros lobisomens sabem dos outros locais?"

"Sim."

"Quem conhece todos eles?"

"Kamalia Rendall, Ardolf Lowell e o Lorde das Trevas."

"Quantos locais existem?"

"Três. Rendall nos disse que separavam as crianças em três."

"As nove crianças foram mordidas e transformadas em lobisomens?"

"Sim."

Severus apertou mais a varinha.

"Você sabe o que vai acontecer no Halloween?"

"Sim."

"O que?"

"O ritual."

"E as crianças?"

"Todos eles serão movidos para o único local. Eles serão entregues ao Lorde das Trevas."

"Você vai permitir que o Lorde das Trevas mate nove filhos de lobisomens?" Severus perguntou, mal conseguindo impedir que sua voz se levantasse furiosamente.

"Sim."

"Por quê?"

"Com o Lorde das Trevas de volta ao poder total, podemos realmente começar a aumentar nossos números mais uma vez. Esses nove são um sacrifício necessário. Eles serão lembrados."

Desgostoso, Severus estava tentado a envenenar o monstro e acabar com ele, mas ainda precisava de mais informações.

"Onde o ritual acontecerá?"

"Eu não sei. Nós não fomos informados, mas saberemos no Halloween."

"Qual é o estado atual das crianças? Elas estão fisicamente bem?"

"Eles estão muito bem. Alimentados, vestidos e alojados. Eles devem ser saudáveis ​​para o ritual."

"Você sabe alguma coisa específica sobre o ritual?"

"Isso deve ser feito à noite."

"Você sabe mais alguma coisa sobre o ritual?"

"Não."

"Muito bem. Obliviate."

O

"Algodão doce", afirmou Severus, fazendo a gárgula se afastar.

Chegando à porta, ele levantou a mão para bater, mas ele não precisava ter se incomodado.

"Entre, Severus," Albus chamou.

Snape entrou, rapidamente descobrindo que o diretor não estava sozinho e parecia ser diligente. . . mexendo em uma placa retangular de uma polegada de altura em sua mesa com um par de pinças conectadas à placa por um fio vermelho. E, do outro lado da mesa, observava-se um homem negro de cabelo curto e salpicado.

No começo, ele não sabia quem era essa pessoa ou por que eles estavam lá, mas, a julgar pela situação, ele tinha uma idéia de quem poderia ser.

"Peço desculpas por interromper, diretor. Devo voltar mais tarde?" ele perguntou, recuperando-se de sua leve surpresa.

"Não é um problema, Severus, estamos quase terminando hoje", respondeu Dumbledore. "Este é meu fisioterapeuta e fonoaudiólogo, Sr. Lewis", continuou ele, enquanto se inclinava sobre a mesa, aproximando as pinças da superfície do quadro. "Sr. Lewis, este é o professor Snape, mestre de poções de Hogwart."

"Olá, professor. Parabéns pela ordem de Merlin", disse ele, levantando-se e estendendo a mão.

Severus sacudiu, só para ser educado. O homem estava ajudando o diretor, afinal.

"Obrigado", ele respondeu simplesmente.

-BZZZZ-

Severus imediatamente se virou na direção do som e encontrou Dumbledore olhando para o quadro, irritado e divertido, com uma pinça na mão esquerda. Lentamente, Severus se aproximou da mesa para ver mais de perto o que o diretor estava mexendo e por que havia feito aquele barulho irritante.

Havia uma imagem excessivamente simples de um homem no quadro, com pequenos recortes por todo o corpo, onde formas de 'doenças' e 'órgãos' residiam, como um cavalo de charley e costelas sobressalentes.

"Estou fazendo com que ele trabalhe em suas habilidades motoras finas. Acho que este jogo, 'Operation', embora considerado um jogo infantil, é uma ferramenta útil para melhorar o controle e a coordenação muscular. Também é muito mais gratificante do que qualquer outro motor fino. exercícios ", explicou o Sr. Lewis.

"Entendo," Severus afirmou, erguendo uma sobrancelha quando Dumbledore voltou a tentar recuperar o osso engraçado e teimoso. Olhando ao lado do quadro, ele descobriu que o diretor já havia conseguido uma borboleta, um balde, uma chave inglesa e um pomo de adão.

"Ah-ha!" Dumbledore exclamou triunfante, levantando o pequeno osso engraçado de plástico com as pinças.

Operação bem sucedida, Dumbledore deixou o jogo de lado e, sabendo que Severus não tinha vindo fazer uma ligação social, rapidamente se tornou um pouco mais sério.

"Sr. Lewis, obrigado por vir hoje. Farei os exercícios que você sugeriu. Vejo você na próxima semana?" ele perguntou.

"Sim, senhor. Na mesma hora", disse ele, juntando o jogo e dando a Severus um aceno de partida antes de ir para a lareira. Ele era esperto o suficiente para saber quando era a hora de partir.

Com a saída do Sr. Lewis, Albus fez um gesto para Severus tomar uma cadeira antes de massagear a mão esquerda com a direita.

Sentando, Severus levou um momento para descobrir por onde começar.

"Eu descobri o que o Lorde das Trevas está fazendo", disse ele depois de um momento.

Dumbledore parou. "Envolve as crianças, como temíamos?"

"Infelizmente", respondeu Severus, antes de repetir o que Voldemort havia lhe dito e o que havia aprendido com o lobisomem furioso.

"Voldemort certamente foi além do que eu pensava que ele era capaz", Dumbledore sussurrou.

"Temo que possa haver mais. Suas últimas palavras para mim... Acho que ele está planejando algo sério com o Ministério."

Albus assentiu. "Eu concordo com você, especialmente considerando que ele e seus seguidores têm estado tão quietos ultimamente. No entanto, duvido que tenham ficado inativos. Nas últimas semanas, o ministro tem agido... Bem, eu não posso dizer exatamente meu dedo, mas ele não é ele mesmo.Não tenho certeza se é o Imperius ou não, mas ... algo está certamente errado.Ele está transferindo pessoas para diferentes departamentos e até criou algumas novas posições. o mais preocupante é a designação de seu novo subsecretário sênior - uma mulher bastante vil, uma descrição que não uso de ânimo leve, com o nome de Dolores Umbridge ".

Severus apertou sua mandíbula.

"Eu não tenho nenhuma evidência sólida para trazer minhas preocupações para o Wizengamot, e embora eu tenha expressado parte da minha preocupação para Madame Bones, eu temo não poder fazer nada para impedir as decisões aberrantes de Cornelius. Para a maioria, suas ações são um reação a Voldemort e o problema com os lobisomens. Eles não o culparão por 'fazer o que puder para ajudar a proteger o Ministério e a Grã-Bretanha'. "

"Ovelha idiota", Severus poderia ajudar, mas respondeu.

Dumbledore não comentou as palavras de Severus, mas seguiu em frente.

"Vou informar Madame Bones sobre o que sabemos, para que ela seja capaz de reunir Aurores rapidamente quando eu entrar em contato com o Dia das Bruxas. Ela entende a probabilidade de haver espiões até em seu departamento, para que ela seja sutil", disse Dumbledore.

"Muito bem. Vou informá-lo da localização o mais rápido possível naquela noite."

O

Os dias foram passando. Severus quase se perguntou se o tempo havia diminuído e ele foi o único que percebeu. Nas refeições, ele mantinha os olhos longe da mesa da Grifinória. Ele não queria pensar em Dennis Creevey mais do que precisava, ou ver o Colin Creevey silenciosamente se preocupando com o irmão desaparecido.

Ele sabia que Draco havia notado seu humor tenso, apesar de muitos outros estudantes permanecerem inconscientes, diabos, mesmo a maioria dos professores não tinha idéia de que ele estava tão exausto. Mas ele não conseguiu explicar isso a Draco, nem teve a oportunidade de tentar. Assim, ele comunicou o melhor que pôde com olhares breves e acenos sutis que esperava que fossem decifrados como 'sim, algo está acontecendo, mas você e sua família permanecem seguros'.

O dia das bruxas finalmente chegou, e o banquete no Salão Principal era tão grandioso quanto todos os anos para aquela noite mágica.

Ele não suportava comer, e as abóboras flutuantes sobre as mesas o faziam sentir-se mais doente.

Ele seria chamado em breve.

"Severus?" Remus perguntou, olhando para ele com preocupação mal disfarçada.

"Sim?" Severus falou lentamente, virando-se para ele com o que esperava ser uma expressão entediada.

"Existe . . ." Remus começou, antes de aparentemente mudar de idéia sobre o que dizer. "Há algo errado com a comida?"

Severus levantou uma sobrancelha. "Não. Só não estou com muita fome."

"Eu ... vejo", disse Remus, sabiamente decidindo deixar o assunto de lado.

Severus estava agradecido, especialmente quando sentiu sua marca queimar um momento depois.

Já era tempo.

Endireitando o relógio disfarçado de chave de porta em seu pulso, ele deu um aceno de despedida para Remus e um olhar sutil para Albus antes de sair de Hogwarts e além de suas alas. Uma vez distante, ele aparatou, permitindo que sua marca o levasse ao seu destino.

O o O

Levou um momento para ele perceber onde estava, pois fazia muito tempo desde que estivera nos terrenos da mansão de Augustus Rookwood.

Depois de garantir que ele estava sozinho, ele rapidamente lançou o feitiço do patrono e enviou uma mensagem rápida para Dumbledore, informando-o de sua localização. Se tudo acontecesse como ele esperava, Dumbledore e Aurores chegariam em uma hora e antes que algo infeliz acontecesse.

Com isso feito, Severus avançou e entrou nas enfermarias da mansão antes de ir para os fundos da casa, o lugar para onde sua marca o estava direcionando.

"Ah, Severus, sempre pontual", disse Voldemort.

"Sim, meu senhor", ele respondeu com um arco. "Seu tempo é valioso. Eu tento o meu melhor para evitar desperdiçá-lo."

Voldemort sorriu enquanto atravessava a terra nua em sua direção.

Severus pegou o melhor que pôde ao se ajoelhar diante do Lorde das Trevas.

À sua direita havia algum tipo de ala de contenção. Infelizmente ele concluiu que era para as crianças. Diante dele e atrás de Voldemort havia uma área de terra completamente limpa. A terra havia sido varrida suavemente de todos os detritos, e tudo o que restava era solo rico. Havia dois círculos de 1 metro de largura, cada um cercado por um anel de runa gravado com símbolos intrincados se ramificando ao redor dele. Conectando-os havia um fluxo de runas que se contorciam ligeiramente enquanto se juntavam aos anéis. Era uma rede de runas duplas com um canal de runas que se juntava e, pelo que Severus sabia das runas (o que foi muito devido a ajudar a criar a que Harry havia ativado para mandá-lo de volta), ele viu que isso permitia a transferência de vida e energia.

Isso não era um bom presságio.

À sua esquerda havia Comensais da Morte e lobisomens, e atrás deles estava a mansão. Não havia muitos Comensais, mas isso era compreensível, pois Voldemort não queria exibir sua lesão. Além disso, a maioria dos Comensais da Morte 'gratuitos' estava em festas de Halloween, mantendo as aparências.

"Levante-se, meu servo leal", disse Voldemort, acenando para um dos lobisomens ao lado dele.

Severus ficou de pé quando seis crianças foram trazidas de casa e colocadas na ala de contenção por Kamalia Rendall e Ardolf Lowell, os tenentes lobisomens. Ele se virou para as crianças e olhou para elas sem nenhuma emoção aparecendo em seu rosto, embora por dentro estivesse fervendo e se perguntando onde estavam os três últimos.

"Severus, as crianças com licantropia me causariam algum problema durante ou depois que os rituais fossem concluídos?" Voldemort perguntou, seus olhos segurando um brilho perturbador enquanto olhava para as crianças.

"Eu não acredito, meu Senhor, como você tem imunidade à licantropia por ter o sangue de Dumbledore correndo em suas veias", ele respondeu após uma pausa pensativa.

Voldemort assentiu. "Como eu pensava. Agora, espero que Dolohov chegue com os últimos três filhos em breve, mas devemos concluir os rituais dentro da janela de sacrifício. Ardolf, leve uma das crianças para o outro lado", disse ele, apontando alguns de seus servos para se reunir em torno da rede dupla.

O estômago de Severus se apertou. Ele já havia se comprometido a adiar o ritual o máximo que podia, mas, na verdade, fazer isso era um risco sério. Ele só esperava que valesse a pena e que a ajuda chegasse a tempo.

"Meu senhor", ele interrompeu, curvando-se profundamente. "Me perdoe, mas posso fazer uma sugestão?"

Os Comensais da Morte quase encararam Snape com os olhos arregalados, atordoados por sua ousadia, enquanto os lobisomens pararam.

"E que sugestão seria essa?" Voldemort perguntou.

"Acredito que seja melhor esperar Dolohov para que você possa selecionar o melhor filho para ser usado primeiro. Acredito que colocar as crianças em ordem de maior potência e saúde forneceria a transferência de energia ideal - já que seu corpo não requer atenção após a primeira absorção ".

Voldemort fez uma pausa, pensando nas palavras de Severus.

"Isso pode ser ..." ele disse. "Muito bem. Comece examinando as crianças que já estão aqui e coloque-as na ordem ideal."

"Sim, meu senhor", disse ele.

Caminhando para as crianças presas, ele manteve o rosto passivo, sabendo que estava sendo vigiado.

Ele sabia que havia mais trinta minutos antes que ele pudesse começar a esperar que os aurores chegassem, então se resignou a continuar sua farsa.

Kamalia Rendall derrubou a frente da ala para que ele pudesse examinar as crianças. Puxando a varinha, ele começou a lançar feitiços e encantos de diagnóstico que dariam dicas de como uma criança estava intimamente ligada à sua magia. Ele sabia que eles eram lobisomens distorceriam os resultados, mas isso era para mostrar mais do que qualquer outra coisa.

As crianças eram saudáveis ​​e fortes, mas estava claro que estavam aterrorizadas. Eles não se mexeram quando ele lançou os feitiços sobre eles, e até a respiração deles, que parecia uma névoa pálida no ar frio da noite, era lenta e hesitante.

Desviaram os olhos dos dele, o que só fez seu coração se apertar ainda mais. Olhando para o rosto deles, ele reconheceu alguns como futuros estudantes; no entanto, Dennis Creevey ainda não estava presente.

"Você", ele rosnou, desejando não precisar manter sua personalidade de Comensal da Morte neste instante, "Fique aqui."

A criança que ele apontou fez como lhe foi dito imediatamente. Severus percebeu que eles foram condicionados a obedecer sem questionar. Não havia sinal de ter sido enfeitiçado, mas estar em cativeiro desde o verão esmagou qualquer resistência que eles poderiam ter originalmente.

Severus continuou seu trabalho, colocando as crianças na 'ordem ideal' para serem sacrificadas.

Ele fez isso tão devagar quanto ousou, colocando deliberadamente as crianças na ordem que sentia que lhes daria a melhor chance de escapar, se a ala cair. Ele só esperava que o senso de sobrevivência deles ainda fosse forte o suficiente para fazê-los correr se tivessem a oportunidade.

Quando ele terminou de colocar os seis em ordem, os três últimos chegaram.

Ele se virou para encontrar Antonin Dolohov e Rodolphus Lestrange trazendo as crianças para ele ao aceno de Voldemort.

Severus guiou as crianças para a área protegida, seus olhos observando o rosto deles. Eles eram como os outros seis, assustados demais para resistir ou até chorar. Dennis Creevey estava entre eles, e Severus teve que fortalecer seus escudos mentais para conter a onda de raiva que surgiu ao ver o garoto hiper-derrotado.

Lançando os feitiços que tinha nos outros, ele os examinou e começou a formar um plano para executar.

Se Dumbledore e os outros não chegaram a tempo, ele teve que impedir que os rituais acontecessem, sua posição como espião seja condenada. Ele não iria ficar parado e assistir a mais inocentes serem assassinados e Voldemort recuperar suas forças - não se ele pudesse fazer algo para impedir isso.

Ele se forçara a fazer essas coisas no futuro, acreditando que sua posição como espião valia o preço, que seu trabalho como agente duplo salvaria mais vidas no final - quando na verdade. . . tinha sido?

As informações que ele estava reunindo para o lado da Light valiam a vida daqueles que ele assistia Voldemort assassinar diante de seus olhos? Agora, ele não era imprudente, longe disso, mas houve algumas vezes em que ele poderia ter agido. . . quando houvesse uma boa chance, ele seria capaz de salvar algumas vidas e escapar com ele próprio. Mas ele se recusara a correr o risco e se revelar um espião, acreditando que as informações que ele estava reunindo valiam muito mais do que algumas vidas - fossem adultos ou crianças.

Mas agora, olhando para trás, Severus não tinha tanta certeza do valor de seu trabalho. Oh, era valioso, sem dúvida, mas era igual a uma vida? Alguma vida? Quanto dano seu desafio poderia ter causado se ele tivesse agido em tal momento, especialmente perto do início da guerra? Quem mais teria se juntado a ele se ele tivesse mostrado que não era preciso obedecer, mostrado às vítimas do Lorde das Trevas que alguém poderia lutar e viver? Os companheiros Comensais da Morte teriam se virado? Os civis assustados teriam se levantado antes que fosse tarde demais?

Ele não sabia, mas se agora era hora de desistir, não havia melhor momento para descobrir.

Ele olhou para Dennis Creevey, achando suas roupas surradas e rasgadas, mas um traço de cor no pulso do garoto sob a manga de suas vestes chamou sua atenção.

Seu coração batia loucamente em seu peito enquanto seu plano se solidificava ainda mais.

Ele agarrou o pulso de Dennis quando ele terminou de fundir, fazendo parecer que ele estava apertando-o com força quando, na verdade, seu aperto era solto e gentil. Então, com um murmúrio, ele executou o feitiço de troca. Ele sentiu o relógio de pulso aparecer embaixo da mão em volta do pulso do garoto e uma pulseira fina de barbante colorido substituiu o relógio.

Então, fingindo que estava lançando outro feitiço de diagnóstico, ele silenciosamente ordenou: "Ignore".

O rosto de Dennis não reagiu, mas Severus sentiu os músculos de seu braço se apertarem quando ele apertou seu pequeno punho.

"Você terminou, Severus?" Voldemort perguntou atrás dele, um pouco de impaciência clara em sua voz.

"Sim, meu senhor", respondeu Severus, sabendo que não podia mais parar.

Onde estava Dumbledore? !

"Traga o primeiro", ordenou Voldemort.

Severus levantou-se e indicou Dennis como o primeiro. "Este", afirmou.

"Perfeito", disse Voldemort, movendo-se para a rede de runas e entrando no círculo em que a energia da outra fluiria.

Dennis foi então conduzido por Dolohov para o outro. Ele estava rígido e respirava pesadamente. Severus tinha certeza de que o garoto acreditava plenamente que ele iria morrer.

Severus deu um passo para trás, olhando abertamente ao redor e identificando quem seriam seus primeiros alvos se ele tivesse que agir.

Kamalia Rendall e Ardolf Lowell estavam junto à ala de contenção, mantendo-a. Bellatrix estava no lado esquerdo da rede dupla, observando ansiosamente Voldemort. Pettigrew estava ao lado dela, parecendo uma boneca gorda e nojenta mais do que uma pessoa viva, e Rodolphus estava com os poucos outros Comensais da Morte perto da parte superior da rede com o resto dos lobisomens.

Continuando sua cuidadosa inspeção da área, seus olhos captaram um pouco de movimento atrás de Voldemort, logo fora do ringue.

Nagini.

Severus apertou mais a varinha. Ela pode ser um problema.

Finalmente, Dolohov saiu do ringue, deixando Dennis sozinho no centro, enfrentando um Voldemort satisfeito e ansioso. O tempo todo, Severus se perguntava o que, em nome de Merlin, demoraria tanto tempo para Dumbledore. Eles estavam ficando sem tempo!

O tempo passou de maneira angustiante, e foi só quando a varinha de Voldemort caiu da manga e nas mãos quando Severus soube. . . .

Foi agora ou nunca.

Sua magia borbulhava em seu centro quando seu coração palpitava no peito, a boca se abrindo no momento em que Voldemort levantou a varinha.

"Avada Ked-" Voldemort começou, empurrando sua varinha para frente quando a voz de Severus cortou a dele.

"Non adorabis!" Severus gritou, declarando a frase de ativação da chave da porta.

A forma de Dennis desapareceu um instante antes que ele fosse atingido pelo Imperdoável, fazendo com que a maldição verde continuasse e atingisse um lobisomem surpreso e azarado.

Severus não esperou que nenhum deles voltasse a si, mas aproveitou seu breve estupor.

"Sectumsempra!" ele sussurrou, cortando sua varinha onde Nagini estava, mergulhando o máximo de magia possível na sua varinha.

O sangue encheu o ar quando ele se virou, lançando instantaneamente um Diffindo diretamente no peito de Ardolf Lowell e derrubando-o. A ala de contenção cintilou.

Agora não era hora de piedade.

Voldemort deu um grito de fúria absoluta e desenfreada enquanto se virava. Severus mal teve tempo de se abaixar e rolar quando os feitiços foram finalmente lançados contra ele, mas a luta apenas começara. O ar crepitava com rachaduras nas aparições logo além das alas da propriedade de Rookwood Manor, e logo foi seguido pelo som ameaçador de esticar as alas.

Dumbledore e inúmeros outros finalmente chegaram e estavam atacando o perímetro.

"ELE É MEU!" Voldemort rugiu, seus olhos brilhando quando sua magia pulsou de seu corpo e contorceu visivelmente o ar ao seu redor - a névoa de sua respiração revirando.

Ao contrário de todos os outros dentro da ala, Severus não congelou com as palavras de Voldemort. Em vez disso, aproveitou a oportunidade para atacar uma Kamalia Rendall mal preparada com outro Diffindo bem mirado.

"Abaixe-se!" Severus gritou para as crianças quando a enfermaria ao redor deles caiu.

Felizmente, eles o obedeceram instantaneamente, mas sua ordem para eles deu a Voldemort uma abertura.

"CRUCIO MAXIMA!"

Embora invisível, o poder do feitiço causou ondulações no ar à sua volta.

Não errou.

Ele atingiu Severus no peito, logo acima do coração, e ele foi golpeado de volta apenas pelo poder feroz por trás do feitiço; no entanto, ele permaneceu de pé, mesmo quando Voldemort se adiantou, mantendo sua varinha apontada para ele e seu foco constante.

Os músculos de Severus, sobrecarregados pela pura magia que o percorria, apertaram firmemente o ataque, mas seus olhos encararam sem hesitar os de Voldemort enquanto o feitiço continuava ativo.

A sensação estava além de qualquer coisa que Severus pudesse descrever.

"Este é apenas o começo da dor que você sofrerá, Severus", começou Voldemort, forçando ainda mais poder de ódio no feitiço.

Mas Severus ainda tinha que gritar, ainda tinha que cair a seus pés e se contorcer no chão, embora ele continuasse segurando o feitiço em seu seguidor "mais leal".

Severus não sabia o que estava acontecendo, mas a dor que Voldemort estava reivindicando era apenas o começo do que ele sofreria não parecia tão doloroso. E embora ele pudesse sentir a magia furiosa do monstro dançando sob sua pele e através de seu núcleo, não parecia um Crucio, muito menos um Crucio Maxima.

Isso foi resultado da magia de Voldemort sofrendo da doença, ou foi algo mais? Severus só podia esperar que fosse a magia de Voldemort, mas, qualquer que fosse o motivo, ele não podia refletir sobre isso agora. Havia coisas mais urgentes a fazer, como sobreviver.

Ele se endireitou, fazendo Voldemort levantar as sobrancelhas.

"Não, Voldemort, este é apenas o começo de sua derrota", Severus respondeu desafiadoramente enquanto se movia e lançava como se o Cruciatus ainda não estivesse sobre ele, para choque de Voldemort e de todos os que testemunham. "Reducto!" ele gritou quando as enfermarias de repente se desmoronaram ao redor deles.

Voldemort foi forçado a se defender, desviando a maldição para o centro da rede de runas. A Terra explodiu para cima quando os Aurores surgiram na propriedade, envolvendo imediatamente os Comensais da Morte e os lobisomens em combate.

A cena rapidamente mergulhou na realidade inconcebível da batalha, e o único pensamento de Severus foi sobre as crianças presas no meio dela. Rolando para evitar uma maldição mal direcionada, Severus chegou às crianças amontoadas que ainda tinham que se mudar depois de sua ordem de 'descer'.

Varrendo a varinha sobre a cabeça deles, ele lançou a proteção mais forte que ele conseguia pensar ao ouvir a voz que esperava ouvir desde que deixara Hogwarts.

"Então, isso é mais da sua 'grandeza'?" Dumbledore perguntou, dando um passo à direita do Lorde das Trevas enquanto olhava para a rede de runas arruinada no chão.

Severus olhou bem a tempo de ver o rosto pálido de Voldemort embranquecer ainda mais.

"Ao contrário de outros, sou capaz de perseguir tanta mágica", replicou Voldemort, fingindo calma enquanto se virava para enfrentar completamente seu primeiro inimigo - Severus momentaneamente esquecido.

"Você acredita que é sobre habilidade? Não, é sobre vontade. Você é apenas um indivíduo disposto a realizar atos tão vis, violando a própria magia", afirmou Dumbledore, preguiçosamente evitando uma maldição perdida em suas vestes roxas.

O feitiço que passava fez as estrelas de suas vestes brilharem, quase tão intensamente quanto o brilho normalmente em seus olhos.

Voldemort zombou. "Você está confundindo a fraqueza das pessoas com falta de vontade. Elas são fracas demais para buscar poder e, portanto, são indignas".

"E, no entanto, muitos que você considera fracos têm poder que você nunca conhecerá."

"Vai continuar a velha discussão, vai?" Voldemort perguntou com um sorriso de escárnio.

"Uma discussão que eu já ganhei? Por que se preocupar? Não, estou apenas afirmando a verdade. Afinal, o amor já o derrotou antes e continuará", respondeu Dumbledore com confiança.

Com um rosnado, Voldemort disparou uma Maldição da Morte, que foi interceptada por uma laje de terra guiada por um movimento da varinha de Dumbledore. Mas o ataque de Voldemort não marcou o início de um duelo, mas um recuo.

Voldemort fugiu com um estalo alto e estridente, que logo se juntou aos de seus seguidores - Comensais da Morte e lobisomens.

Com a batalha terminada, Severus achou melhor revelar lentamente sua presença e a das crianças que ele havia escondido com a ala protetora rápida, mas bagunçada, durante a curta escaramuça. Erguendo-se em toda a sua altura na frente das crianças, ele manteve a varinha apontada para baixo e tentou o seu melhor para não parecer ameaçador. É claro que suas roupas escuras e ameaçadoras e sua postura naturalmente intimidadora fizeram pouco para ajudar nisso.

Os aurores imediatamente apontaram suas varinhas para ele, vários parecendo inquietos ao perceberem o quão perto ele estava das crianças.

"Severus", disse Albus, avançando rapidamente, ignorando os olhares confusos dos homens de Bones. "Você e as crianças estão bem?" ele perguntou, parando na frente de Severus antes de estender a mão e agarrar seu ombro.

Severus assentiu enquanto as crianças se aproximavam mais dele, algumas das mais jovens até ousando agarrar as laterais de suas vestes negras.

"Uma criança está em Hogwarts, diretor. Enviei-o pela minha chave de portal", respondeu ele, escolhendo não comentar ou reconhecer as oito crianças que se apegam a ele.

Severus estava feliz por não estarem chorando.

"Muito bom", Albus disse antes de se virar para Madame Bones, que estava a caminho deles. "Bem, suponho que alguma explicação esteja em ordem?" ele perguntou quando ela os alcançou.

 "Essa é uma maneira de dizer", Madame Bones murmurou.



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